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Plus de 15.000 appels la première journée. En Israël, les autorités ont mis en place un centre de crise doté d’une ligne d’urgence pour détecter les cas potentiels de nouveau coronavirus mais elles ont vite été débordées par les craintes d’une épidémie dans le pays.

Vendredi dernier, l’Etat hébreu confirmait son premier cas, sur deux, de nouveau coronavirus: une femme qui avait été placée en quarantaine sur le navire de croisière Diamond Princess. Elle venait d’être rapatriée à Tel-Aviv avec une dizaine d’autres anciens passagers du paquebot.

Quelques heures plus tard, samedi après le shabbat, les autorités ont annoncé l’ouverture d’un centre par la Magen David Adom (MDA), l’équivalent de la Croix-Rouge française, pour prévenir la propagation de ce virus.

Parti de Chine en décembre, l’épidémie a provoqué quelque 80.000 contaminations (dont près de 2.800 hors de Chine) et plus de 2.700 morts dans le monde, selon des chiffres communiqués mercredi par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

À l’intérieur du centre d’appels installé à Kyriat Ono à l’est de Tel-Aviv, dans un édifice frappé d’une étoile de David rouge, parmi la horde de standardistes, une quinzaine de secouristes d’une unité spéciale, casque sur les oreilles, répondent aux citoyens inquiets.

« Quelqu’un a toussé dans l’autobus, est-ce que j’ai le coronavirus? »; « Mon ami revient d’Italie (très touchée par l’épidémie, NDLR), que dois-je faire? », « Je me sens enrhumé, dois-je être testé? », demandent des Israéliens.

Le premier soir, le centre a été assailli de 15.000 appels. Depuis, la moyenne a fléchi mais tourne autour de 6.500 par jour, indique la MDA.

« Si un patient appelle le 101 et qu’il a des symptômes similaires à ceux du coronavirus, il est directement transféré au centre d’appels spécialisé », explique à l’AFP Miriam Serkez, porte-parole d’une unité médicale.

« Les gens ont besoin d’informations. Quand on donne les bonnes réponses, cela calme la population », renchérit Ilan Klein, directeur adjoint du département international de la MDA.

– Tri et confinement –

Pour répondre à la crise, tout le personnel de la MDA a reçu une formation pour détecter les premiers symptômes du nouveau coronavirus. Une équipe de 145 secouristes a été mise sur pied pour prélever des échantillons sur des personnes potentiellement atteintes par le virus.

« Le ministère de la Santé nous a délégué la prévention et l’action », explique M. Klein à l’AFP.

Devant chaque secouriste, les informations défilent sur cinq écrans, avec notamment une carte d’Israël où apparaissent des petits drapeaux pour indiquer la localisation des appels. Le standardiste suit un protocole de questions bien défini lors de cette consultation téléphonique.

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