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Le professeur Moshe Bar est atteint du TDAH, Le trouble du déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité et en est fier. «Je ne considère pas le TDAH comme un trouble», explique-t-il. «Cela confère des avantages. C’est la manière dont la nature enrichit la diversité, de sorte que tout le monde ne pense pas de la même façon. »

L’approche de  Moshe Bar en matière d’acceptation du TDAH est emblématique du type de pensée de pointe qui en a fait l’un des scientifiques du cerveau les plus recherchés au monde.

Directeur du Centre de recherche sur le cerveau multidisciplinaire Gonda de l’Université Bar-Ilan depuis huit ans, Moshe Bar a publié de nombreux ouvrages sur une variété époustouflante de sujets: relations entre mémoire et prévoyance, charge mentale et esprit errant, humeur et créativité, même comment construire des «villes conscientes».

«C’est grâce à mon TDAH», plaisante-t-il. «Je suis partout. J’ai des articles sur l’architecture, l’esthétique, le design urbain – je ne fais que suivre mon intérêt et faire tout ce que je peux jusqu’à ce que mon intérêt soit saturé. »

Moshe Bar est un iconoclaste qui n’adhère pas tout à fait au TDAH. il a été cité il y a quelques années comme disant que l’anxiété aidait à mieux faire face aux réalités de la vie.

«cette phrase est sortie de son contexte», dit-il. «Je ne recommande pas d’être trop anxieux. Mais même si cela semble presque cynique, il y a une part de vérité: les personnes déprimées voient le monde tel qu’il est.  »

Pour étayer cette affirmation, Moshe Bar indique une expérience de 1979 dans laquelle deux groupes – l’un composé d’individus légèrement déprimés et l’autre composé de sujets en bonne santé – étaient invités à appuyer sur un bouton qui semblait parfois faire fonctionner (ou pas faire fonctionner)une ampoule électrique. .

«Lorsqu’on leur a demandé quel contrôle ils pensaient avoir sur la lumière, les participants non déprimés ont pensé qu’ils avaient environ 75% de contrôle», a déclaré MosheBar. « Le groupe dépressif a déclaré ne pas en avoir et qu’ils avaient raison: le bouton n’était même pas connecté à la lumière! »

Comprendre le fonctionnement du cerveau a été au centre de la carrière de Moshe Bar au cours des trois dernières décennies.

Il a commencé en Israël, où il a obtenu un baccalauréat en génie électrique de l’Université Ben Gourion du Néguev en 1988 et une maîtrise en informatique. et mathématiques appliquées de l’Institut Weizmann des sciences en 1994. Il a poursuivi, ses études aux États-Unis, où il a obtenu un doctorat en psychologie de l’Université de Californie du Sud en 1998, avant de décrocher le poste de directeur du Laboratoire de neuroscience cognitive de Harvard Medical. École, puis a pris une décision en 2011 qui a surpris ses collègues américains à son retour à l’Université Bar-Ilan.

«De nombreuses personnes ont froncé les sourcils à mon retour», a déclaré Moshe Barr âgé de 54 ans au Jerusalem Report. «Les gens parlent toujours de l’exode des cerveaux d’Israël et j’étais dans la direction opposée. J’ai fait une feuille Excel avec les avantages et les inconvénients d’Israël contre les États-Unis, et tout aux États-Unis s’est amélioré en termes d’éducation, de salaire, de sécurité et de la taille de ma maison. J’ai fermé mon ordinateur portable et je suis allé à l’encontre de tout ce que disait le tableau. »

Il admet que c’était une décision instinctive, animée par le désir de se rapprocher de sa famille et d’élever ses enfants en Israël. Mais il y avait aussi un aspect professionnel.

« Il n’y a pas beaucoup d’endroits où vous pouvez monter après Harvard », dit-il. «Alors, j’ai pensé, puis-je revenir chez moi et apporter quelque chose des États-Unis en Israël- une perspective internationale, transmettre mes connaissances et mes  liens depuis 17 ans que j’ai vécu aux États-Unis?»

Se souvenir du passé pour prédire l’avenir

La contribution la plus importante de Moshe Barr à la science du cerveau a été d’identifier le rôle de la mémoire.

«Avant de l’étudier, j’imaginais la mémoire comme un grand album photo que vous retireriez pour évoquer les bar-mitsva de vos enfants ou un voyage en Europe, et parfois aussi pour vous attarder sur des souvenirs négatifs», dit-il.

Il s’avère que la mémoire est plus un outil de survie qu’une plate-forme de divertissement.

«La fonction principale de la mémoire est d’aider le cerveau à prédire, de se préparer aux événements et rencontres à venir», explique Moshe Bar.
«Pour anticiper, il faut s’appuyer sur la mémoire. Nous le faisons tout le temps. Nous prenons des centaines de décisions chaque jour. Tous ne sont pas importante. Cela pourrait être de commander un gâteau au fromage ou un gâteau au chocolat. »

Ainsi, par exemple, nous nous tournons vers la commande du gâteau au chocolat, car nous pouvons imaginer le goût à partir de l’expérience stockée. Nous savons quoi emporter lorsque nous allons à la plage parce que nous l’avons déjà fait. Lorsque le téléphone sonne et qu’une personne inconnue vous demande comment vous allez, le bruit de fond vous indique qu’il s’agit d’un appel de télémarketing.

«Peu importe qu’il s’agisse d’une nouvelle personne ou que ce qu’elle offre est nouveau pour vous», a écrit Moshe Bar dans le Los Angeles Times.

«La situation est semblable à celle que vous avez déjà vécue. Ainsi vous exécutez la même série d’actions que vous avez exécutées de nombreuses fois auparavant », telles que vous excuser pour avoir été trop occupé pour parler – ou simplement pour raccrocher. Cette capacité à utiliser la mémoire pour générer des prédictions «nous fait gagner beaucoup de temps et d’énergie et, dans certains cas, nous sauve des vies».

Le cerveau est également un «scénariste spectaculaire», dit Moshe Bar. Vous ne devez pas nécessairement avoir vécu quelque chose personnellement pour le prédire. « Que feriez-vous si, à l’atterrissage, à l’aéroport vous découvrez que la compagnie aérienne a perdu vos bagages et que vous devez donner une conférence dans deux heures », se demande-t-il. «Ce n’est pas arrivé, mais si c’est le cas, vous serez prêt. Si vous avez exécuté cette simulation suffisamment tôt dans votre esprit, vous pourriez avoir emballé des vêtements supplémentaires et d’autres éléments essentiels pour votre exposé dans votre bagage à main. « 

Ce genre de » dérivation de l’esprit « peut en fait être étudié dans une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf). scanner. En 2015, Moshe Bar a mené une expérience dans laquelle les participants étaient traités avec une stimulation transcrânienne à courant continu (TDCS), une procédure indolore qui utilise de l’électricité à basse intensité pour stimuler des régions spécifiques du cerveau afin de simuler une sorte de rêverie. Les participants ont ensuite été invités à suivre et à répondre aux numéros qui clignotaient sur un écran d’ordinateur.

Les résultats, publiés dans les Actes de la National Academy of Sciences, ont révélé que le stimulus de la rêverie externe, de façon contre-intuitive, augmentait la capacité des participants de rester sur leurs tâches. «Cela a effectivement amélioré la capacité cognitive des sujets», rapporte Moshe Bar. L’inverse est également vrai: «Les pensées erratiques, la rumination obsessionnelle et d’autres formes de« charge mentale » réduisent la capacité de penser de façon originale et créative», a déclaré Moshe Bar dans un article qu’il a écrit pour le New York Times. Moshe Bar a également testé cette théorie: il a confié aux participants une tâche de libre association tout en leur imposant des idées différentes.

Dans une expérience, les participants ont été invités à se rappeler une chaîne de chiffres de sept chiffres, puis à donner un mot (par exemple, «sabot») pour répondre le plus rapidement possible au premier mot qui leur venait à l’esprit (par exemple, «chaussettes»). ). Les chercheurs ont tenté la même expérience avec des participants qui n’avaient que deux chiffres à retenir.

«Nous avons constaté qu’une charge mentale élevée diminuait constamment l’originalité et la créativité de la réponse», explique Moshe Bar. Les participants qui devaient se souvenir de la chaîne de sept chiffres pouvaient associer le mot «blanc» à «noir», tandis que ceux n’ayant que deux chiffres à rappeler pourraient être plus créatifs, couplant «blanc» à «nuage». Les travaux de Moshe Bar ne sont pas simplement des recherches obscures destinées principalement à interroger dans un laboratoire de neuro-génie.

C’est au contraire une pratique éminemment pratique: nos esprits sont de plus en plus encombrés, qu’il s’agisse de mémoriser une liste d’épiceries, de répéter le nom d’une personne que vous venez de rencontrer ou de pratiquer un pitch avant une réunion importante. Lorsqu’il est occupé, l’esprit « recherche la solution la plus familière et inévitablement la moins intéressante », dit Moshe Bar. Les médias sociaux et les notifications invasives sur nos appareils intelligents ont-ils altéré de façon irréparable notre capacité à faire face à un encombrement mental permanent?

«Je ne partage pas l’attitude catastrophique à l’égard des médias sociaux que certaines personnes ont tendance à adopter», a déclaré Moshe Bar. «Ce n’est pas addictif. Ma fille est allée camper et, pendant deux mois, n’a pas de moustiquaire et en est heureuse. Elle n’a montré aucun symptôme de sevrage. À son retour, bien sûr, elle a de nouveau été collée à l’écran.La charge mentale est tout autour de nous – même dans la façon dont nous concevons nos villes. » Moshe Bar suggère que marcher dans une rue achalandée nous expose à de nombreux stimuli – publicité, personnes, sons et odeurs -, ce qui peut diminuer notre capacité à faire attention et à gérer le stress.

Dans un article publié en 2018 en collaboration avec l’architecte israélien Itai Palti, les deux avocats ont expliqué comment la création de «villes conscientes» peut atténuer l’anxiété «en étant sensible aux humeurs et aux personnalités des habitants de différentes parties de la ville à différents moments de la journée et nuit. »

Un exemple: les matches sportifs se terminent trop souvent par la violence ou le vandalisme lorsque les foules quittent le stade en même temps.

La théorie des sciences sociales qui sous-tend cette théorie s’appelle la «désindividuation» et explique pourquoi les individus se comportent différemment dans les grands groupes. Moshe Bar et Palti proposent de canaliser les fans vers des situations non liées à l’événement qui «interagit socialement de manière à empêcher la désindividuation».

Un autre exemple: des bâtiments avec de la verdure délibérément planifiée peuvent avoir une «influence restauratrice sur les capacités cognitives», ce qu’ils ont surnommé «l’architecture consciente». « Moshe Bar a sa propre solution pour recharger son esprit souvent surchargé: il prend une semaine de congé chaque année pour assister à une retraite de méditation de pleine conscience de sept jours. «Rester silencieux pendant une semaine, ce n’est pas pour les âmes sensibles», prévient Moshe Bar. Mais les résultats peuvent être revigorants. «Mes pensées, quand je suis revenu à l’acte de penser sont plus fraîches et plus surprenantes.» Êtes-vous dans l’ambiance? Moshe Bar a également examiné la relation entre humeur et créativité. Il avait déjà montré à quel point les personnes déprimées avaient plus de chances de voir le monde «tel qu’il est».

Ce qu’il a également découvert, c’est qu’il est moins associatif, ce qui permet de relier les points mentaux et d’assembler les différences mentales.
Un esprit moins associatif, à son tour, rend difficile la projection de ce qui se passera dans le futur, un élément clé de la créativité.

Le revers de la médaille: une pensée plus associative ou créative suscite une humeur positive. Bien que Moshe Bar souligne qu’il est encore trop tôt pour parler de solutions spécifiques, il étudie  «si nous incitons les gens à être plus associatifs, cela améliorera leur humeur», sans avoir besoin de recourir à des médicaments. Une façon de garantir presque toujours une meilleure humeur: faire quelque chose qui sort de l’ordinaire. «Le cerveau identifie immédiatement le nouveau comme précieux», explique Moshe Bar.

Mais il doit y avoir un équilibre entre «exploration» et «exploitation» de ce que nous savons déjà. «Nous avons tendance à être plus explorateurs lorsque nous voyageons dans un nouveau pays, alors que nous sommes plus enclins à l’exploitation lorsque nous rentrons chez nous après une dure journée de travail. » Cette tension est inhérente à l’évolution: si nous n’étions pas des explorateurs, les premiers humains n’auraient jamais osé sortir de nos grottes préhistoriques, note-t-il.

D’un autre côté, «si nous n’avions pas exploité la certitude du familier, nous aurions pris trop de risques et disparu. Une grande partie de nos vies se passe quelque part entre ces extrêmes.  »

Le parcours de Moshe Bar vers la recherche sur le cerveau a commencé au cours de son service dans l’armée de l’air israélienne, où il s’est intéressé au domaine du traitement d’images et de la vision par ordinateur. L’armée lui a permis de partir une journée par semaine pour étudier sa maîtrise.

«En vision par ordinateur, nous essayons d’imiter le fonctionnement de quelque chose dans le cerveau, mais je me suis vite rendu compte que personne ne comprenait comment une vraie vision fonctionnait», se souvient-il.

La carrière de Moshe Bar dans la psychologie cognitive lui permettait au départ de sonder la nature de la vision humaine.

« Comment comprend-on ce qu’est un objet quand on le voit pour la première fois? » Se demanda-t-il.
La réponse, a-t-il supposé, était que les objets n’apparaissent pas de manière isolée.

«Nous les voyons dans leur contexte. Si vous allez dans la cuisine, vous vous attendez probablement à voir un réfrigérateur, un four, un évier.

Le cerveau en profite pour pouvoir prévoir à quoi s’attendre la prochaine fois que vous entrez dans une cuisine. »Il en va de même s’il s’agit d’un cocktail ou d’une visite dans une synagogue inconnue.

Cela a conduit à son travail novateur – et à la production de dizaines d’articles de recherche et de conférences lors de conférences universitaires – sur la mémoire et les prédictions.

Moshe Bar aurait-il pu prévoir son propre parcours scientifique ?

«J’aimerais pouvoir dire que ma profession a été soigneusement choisie après de nombreuses simulations», dit-il, «mais en réalité, j’allais dans plusieurs directions et, à chaque moment, j’ai choisi ce qui était le plus intéressant. Je suis très chanceux d’être un scientifique de l’esprit et de pouvoir étudier comment les gens se comportent et comment cela affecte leurs semblables. »

En outre, la douleur mentale peut être semblable à la douleur physique, dit-il. « Si mes collègues neuroscientifiques et moi-même pouvons développer quelque chose pour soulager une partie de cette souffrance humaine, c’est une noble cause. »

 

http://www1.alliancefr.com/actualites/moshe-bar-le-scientifique-du-cerveau-israelien-place-la-barre-haute-6080991

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