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Un programme de conservation unique est actuellement géré par le Centre israélien de sauvetage des tortues vertes qui sont menacées dans le monde entier, selon le Fonds mondial pour la nature. Entre autres dangers, elles sont menacées par la chasse, l’empiétement humain sur les plages où elles nichent et la pollution de leurs aires d’alimentation au large.

Selon le centre de sauvetage israélien, seulement une vingtaine de tortues vertes femelles nichent le long de la côte méditerranéenne israélienne pendant une saison de reproduction qui dure habituellement de mai à août.

Pour aider la population de tortues, les autorités naturelles israéliennes ont déclaré des réserves naturelles sur certaines plages et, avec le centre de sauvetage, ont déplacé des nids de tortues menacés dans des couvoirs sûrs depuis les années 1980.

En 2002, le centre de sauvetage est allé un peu plus loin et a commencé à recruter des tortues pour un stock reproducteur spécial qui aiderait un jour à peupler la mer avec leur progéniture, dans l’un des seuls programmes de conservation au monde.

L’équipe d’accouplement a commencé à atteindre la maturité sexuelle il y a quelques années et a réussi cette année à se reproduire, a déclaré le directeur du centre, Yaniv Levi. Environ 200 bébés tortues devraient éclore d’ici la fin de la saison de reproduction.

« Nous n’en sommes qu’au début, c’est la première année, et nous nous attendons à ce qu’au cours des prochaines années, nous soyons en mesure de frayer 1 000 nouveau-nés par année « , a dit M. Levi.

Roderic Mast, président de la Société océanique et coprésident du Groupe de spécialistes des tortues marines de la CSE de l’UICN, a déclaré que la remise à l’eau immédiate des nouveau-nés était cruciale pour leurs chances de survie.

« En termes de conservation, rien n’est plus important que la protection des tortues et de leurs habitats et comportements dans la nature. »

Source : Reuters & Isra$el Valley

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