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Dans sa ferme près de la mer Morte, Guy Erlich prétend avoir reconstitué le parfum de Cléopâtre, l’huile d’onction des rois d’Israël ou encore l’encens utilisé au Temple juif de Jérusalem. Passionné par les plantes de l’Antiquité, cet agriculteur de 48 ans a dévoré la littérature qu’il a pu trouver sur le sujet et s’est lancé en 2008 dans la culture et la transformation de ces plantes sur une colline près de la colonie juive d’Almog, en Cisjordanie.

Son rêve: redonner ses lettres de noblesse à une résine médicinale mentionnée dans la Bible. Baptisée «Baume de Galaad» ou «Baume de Judée», elle est extraite d’un arbre originaire de ces régions désertiques, le «Commiphora gileadensis». Intarissable sur le sujet, Guy Erlich évoque Galien, le médecin grec qui utilisait ce baume pour guérir les infections et plaies ou encore le Talmud, pour en expliquer l’importance à travers l’Histoire.

Pour l’aider à identifier les plantes qu’il cultive comme celles mentionnées dans la Bible, il a contacté Elaine Solowey, spécialiste d’agriculture dans le désert et directrice de l’institut Arava, un centre de recherche israélien sur l’environnement.

Avec la soixantaine de plantes qu’il cultive, Guy Erlich produit des crèmes, des parfums, du savon et du miel. Rappelant que les Égyptiens étaient les grands parfumeurs de l’Antiquité et que les historiens s’accordent à dire que plusieurs des espèces qu’il cultive étaient la base de la fabrication des fragrances de l’époque, il n’hésite pas à vendre son parfum comme celui de la reine Cléopâtre.

«Offrez à votre femme le parfum de Cléopâtre, les arômes de l’Antiquité, les senteurs de Rome», lance-t-il, plutôt convaincant auprès du public non professionnel – certains chercheurs, eux, le prennent peu au sérieux. Guy Erlich vit dans un kibboutz laïc mais tente aussi de séduire les juifs orthodoxes en prétendant avoir recréé des encens utilisés à l’époque des deux temples juifs, détruits respectivement en 587 avant Jésus-Christ et en 70.

Guy Erlich tente d’appâter des investisseurs bien que sa micro-ferme soit implantée dans des Territoires palestiniens occupés par Israël depuis 1967 et des investisseurs américains ont abandonné le projet à cause des pressions politiques.

À défaut d’exporter, le fermier vend ses produits sur place. Pour 100 shekels (26 euros), les visiteurs repartent avec un flacon de 5 ml de parfum. Il a jusqu’à présent vendu quatre kilos de son miel en flacons de 30 grammes et espère augmenter sa production.

Source : Le Figaro & Israël Valley

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