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Si le drone Eitan, construit par Israel Aerospace Industries, pèse cinq tonnes et a une envergure de quatre-vingt-six pieds, presque aussi large qu’un avion de ligne Boeing 737-200 des années 1960, le Global Hawk américain de sept tonnes, construit par Northrop Grumman, est vraiment un 737 militarisé.

Ne pouvant pas acquérir ce modèle, Israël aurait décidé de la mise à niveau de la portée et des capacités de l’Eitan qui amènera le drone à l’échelle  » du RQ-4 Global Hawk.

Le Global Hawk peut voler à 60 000 pieds, l’Eitan à seulement 45 000 pieds. Le Global Hawk a également une portée stupéfiante de 12 000 milles. Israël n’a pas officiellement divulgué l’aire de répartition de l’Eitan, mais des estimations non officielles situent son endurance à environ 5 000 milles.

Cependant, l’Eitan amélioré sera plus grand que l’original, bien qu’il ne soit pas clair s’il sera aussi grand que le Global Hawk. « Tout ce qui concerne la prochaine génération d’Eitan est plus grand et meilleur « , a déclaré un officier de l’IAF.

Que l’Eitan atteigne la taille et les performances de son cousin américain, le fait qu’Israël améliore ses drones à longue portée est significatif. Compte tenu de l’instabilité du Moyen-Orient, il sera utile de pouvoir envoyer un drone capable de rester en l’air pendant quarante heures et de scruter de vastes étendues du territoire à la recherche d’objets présentant un intérêt pour Israël, tels que des sites nucléaires et des sites de missiles balistiques. Le déploiement d’un Eitan amélioré, au moment même où Israël commence à déployer des F-35, est une puissante combinaison.

Il est également remarquable qu’une nation de moins de neuf millions d’habitants, puisse être l’une des rares nations au monde – à part les États-Unis et la Russie – à exploiter des drones HALE de la taille d’avions de ligne.

Source : National Interest & Israël Valley

 

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