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De nombreux médias israéliens en parlent. Selon (1) : « En Arabie saoudite, on peut traquer les femmes et limiter leur liberté de mouvement par le biais d’une application mobile. Créé en 2015 et téléchargeable sur « Google Play Store » et « Apple Store », elle s’appelle « Absher » (littéralement, « oui patron »).

Lundi dernier, Ron Wyden, sénateur démocrate de l’Oregon, a accusé les géants américains Google et Apple de faciliter la répression des femmes en Arabie saoudite à travers cette application. L’élu a donc demandé aux deux entreprises de la supprimer de leurs stores, rapporte le « New York Times » ce mercredi.

Une application qui facilite la répression des femmes

En Arabie saoudite, il existe des « lois sur la tutelle » qui attribuent aux femmes un statut légal similaire à celui des mineurs dans plusieurs secteurs de la vie.

Dans ce pays, les femmes sont toujours encadrées sous la tutelle d’un « gardien », qui peut être un père, un frère ou un mari. Le « gardien » dispose d’un pouvoir presque total sur la vie de la femme qui se trouve sous sa protection : il dispose de sa liberté de voyager, de son droit au soins médicaux et il peut choisir la personne qu’elle va épouser.

L’application « Absher » facilite considérablement la tâche des « gardiens », par exemple en envoyant une notification lorsque la femme se trouve dans un aéroport.

« La répression de la liberté de la femme en Arabie saoudite n’est pas une nouveauté, mais les compagnies américaines ne doivent pas rendre possible ou faciliter le patriarcalisme du gouvernement saoudien », écrivait ce lundi Ron Wyden, dans une lettre adressées à Tim Cook et Sundar Pichai, les patrons d’Apple et Google.

Les représentants d’Apple n’ont pas souhaité faire de déclaration. Quant à « Google », l’un de ses porte-parole a confirmé que la compagnie est en train d’évaluer l’application « afin de déterminer sa conformité à la politique de l’entreprise ».

En Arabie saoudite, la loi a toujours été très restrictive vis-à vis des femmes. Malgré de légères avancées depuis l’arrivée au pouvoir du prince Mohammed ben Salmane (alias « MBS ») en 2015, le pays reste très conservateur et les droits fondamentaux des femmes sont toujours autant méprisés.

(1) https://www.nouvelobs.com/monde/20190214.OBS0219/google-et-apple-sous-pression-pour-retirer-une-appli-qui-traque-les-femmes-en-arabie-saoudite.html

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