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Israël commande des hélicoptères d’entraînement

Israël et l’Italie ont signé un accord afin de fournir à l’Israeli Air Force de nouveaux hélicoptères d’entraînement.L’Israeli Air Force (IAF) a annoncé le 17 février la signature d’un accord entre les Ministères de la Défense israélien et italien. Celui-ci prévoit l’acquisition par l’IAF de sept hélicoptères AW119Kx. En contrepartie, l’Italie se dotera d’équipements militaires développés par l’industrie israélienne pour un montant équivalent, lequel n’a pas été précisé. La date de livraison des AW119Kx n’a pas non plus été annoncée. (http://www.air-cosmos.com/recherche/?q=isra%C3%ABl)

AgustaWestland AW119 Koala

Hélicoptère perçu par New York City Police Department en 2004.

RôleHélicoptère polyvalent
ConstructeurAgusta SpA
Premier volfévrier 1995
Mise en service2000
Date de retraitToujours en service
Nombre construit~ 230 (en 2018)
Équipage
1
Motorisation
MoteurPratt & Whitney PT6B-37A
Nombre1
Typeturbine
Puissance unitaire1 002 ch
Nombre de pales4
Dimensions
Diamètre du rotor10,83 m
Longueur13,01 m
Hauteur3,77 m
Masses
À vide1 430 kg
Maximale2 720 kg
Performances
Vitesse maximale267 km/h
Plafond6 100 m
Plafond avec effet de sol3 320 m
Distance franchissable653 km
Distance de convoyage990 km

L’Agusta A.119 Koala nommé AgustaWestland AW119 Koala depuis 2016 est un hélicoptère utilitaire civil léger monomoteur.

Origine

Durant les années 1970, Agusta étudia une version allongée du A.109 pour 11 passagers. Cet appareil baptisé A.119 ne donna pas lieu à réalisation et la désignation A.119 fut reprise en août 1994 pour un autre projet, toujours développé à partir du A.109, mais destiné aux opérateurs privilégiant les coûts d’exploitation au confort et à la flexibilité apportée par la formule bimoteur. C’était donc un hélicoptère aménagé pour 8 passagers (pilote compris) mais monoturbine et reposant sur un train d’atterrissage fixe composé de 2 patins. L’appareil se distinguait par un fuselage particulièrement large pour une machine de cette taille, avec un volume utile d’environ 30 % supérieur à ses concurrents. Ainsi trois passagers pouvaient prendre place côte à côte, et en version sanitaire, la cabine pouvait recevoir 2 civières et 2 assistants médicaux.

Une mise au point assez longue

Deux prototypes furent construits, le premier [I-KOAL, c/n 14001] étant utilisé initialement pour des essais statiques, tandis que le second [I-KNEW, c/n 14002] prenait l’air en février 1995 avec une turbine Turboméca Arriel 1 de 800 ch. Le premier prototype rejoignit les essais en vol un peu plus tard, les deux appareils étant présentés au Salon du Bourget en juin 1995. La certification était annoncée pour 1997, mais la certification italienne ne fut obtenue qu’en décembre 1999, suivie en février 2000 par la certification FAA. Plusieurs raisons furent invoquées (manque de personnel en raison d’une forte poussée des ventes du A.109E Power, difficultés financières chez Agusta, performances insuffisantes). Ce qui est certain c’est que les prototypes furent reconstruits en 1998 avec une turbine Pratt & Whitney of Canada PT-6B-37, devenant [I-KOAL, c/n 14003] et [I-KNOT, c/n 14004], peints respectivement en jaune et en rouge. Au cours de l’été 1998 Agusta annonçait avoir totalisé 60 commandes pour un appareil vendu 1,7 million de dollars. Les premières livraisons débutèrent en septembre 2000, le premier exemplaire étant livré à Linfox, entreprise australienne de logistique (VH-FOX, c/n 14007).

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