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Un article de Guillaume Lenorman pour Israël Valley. Pour ceux qui ont soif de connaissance, notamment sur les origines de notre civilisation sédentaire, la question est d’importance… D’où est venu ce choix épuisant de l’agriculture, plutôt que de continuer à chasser et cueillir ce qu’une terre généreuse mettait à disposition ? Deux prétendants s’affrontent au titre de ferment de nos sociétés : le pain… et la bière.

Proposée par des archéologues il y a soixante ans, la seconde hypothèse eut tôt fait d’être noyée sous les critiques. Le pain, aliment phare, était plus légitime -il fallait bien nourrir une population grandissante… Pire, cet été en Jordanie, une vieille galette noircie gagnait le titre de plus vieux pain avec 14 000 ans au compteur -contre 5 petits millénaires pour le plus vieil indice de liquide fermenté en Chine. Quatre mille ans avant l’invention de l’agriculture. L’affaire semblait pliée.

Sauf que dans la foulée ou presque, un article publié dans le Journal of Archaeological Science faisait à son tour reculer le curseur temporel de la bière à plus de 13 000 ans, soit au même niveau ou presque que la pita susnommée. Sur des mortiers de pierre exhumés du site natoufien de Raqefet, en Israël, analyses chimiques et archéologie expérimentale identifiaient les plus anciennes traces d’alcool dues à la main de l’homme annonçait Li Liu, responsable de l’étude. En l’occurrence de l’orge malté et fermenté, ingrédients d’une « bière » qui tenait plus du porridge vaguement alcoolisé. Liquides fermentés et alcooliques ont toujours joué un rôle essentiel dans les festivités de toutes les cultures soulignent les deux chercheurs, leur confection ne résulte donc pas forcément de l’utilisation des surplus de la production agricole mais ont pu les précéder : « En partie au moins, des exigences sociales ou religieuses ont pu être à l’origine de l’agriculture, et non le besoin de se nourrir», envisage l’archéologue. Bière ou pain, qui était le roi de la fête

Source : Science et vie & Israël Valley

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