Sauver des vies dans les Tours, avec Salamandra Zone, start-up israélienne.

By |2018-11-08T08:22:01+00:00novembre 8th, 2018|Categories: NEWS|
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Quand il y a un incendie dans un immeuble très haut, les règles de sécurité imposent de ne pas prendre l’ascenseur mais de se diriger plutôt vers les escaliers. Mais si l’utilisation de l’ascenseur pouvait en fait être le moyen le plus rapide et le plus sûr d’évacuer un bâtiment en feu?

Salamandra Zone est une start-up israélienne qui veut permettre aux personnes piégées dans un bâtiment en feu de fuir en utilisant l’ascenseur. Aujourd’hui, les ascenseurs se ferment automatiquement s’ils détectent un incendie, car les gaz toxiques libérés par le feu peuvent rapidement envahir la cabine de l’ascenseur.

En effet, environ 95% des décès dus à des incendies de bâtiments ne sont pas causés par les flammes mais par l’inhalation de gaz à base de carbone et d’autres sous-produits de l’incendie.

Ces mêmes gaz remplissent également la cage d’escalier, ce qui la rend tout aussi toxique que la cabine de l’ascenseur et encore plus dangereuse lorsque les employés paniqués d’un immeuble de bureaux se pressent tous en même temps dans un espace bondé.

La solution de Salamandra Zone: ne fermez pas l’ascenseur. Plutôt, transformez la cabine en une «pièce sûre» mobile pouvant faciliter les opérations de secours.

Le principal produit en développement de Salamandra Zone, B-Air, est une petite boîte placée sur une cabine d’ascenseur. Elle a deux fonctions.

Premièrement, elle convertit les gaz toxiques en air respirable en nanosecondes. Deuxièmement, elle ajoute un ventilateur puissant au toit de la cabine, ce qui pousse l’air refroidi dans l’ascenseur et empêche la fumée d’y pénétrer. Cela fonctionne même lorsque les portes de l’ascenseur sont ouvertes. B-Air dispose d’une batterie de secours fournissant au moins trois heures de fonctionnement.

«Les immeubles de grande hauteur sont très vulnérables», a déclaré Gil Tomer, COO de la zone de Salamandra, à ISRAEL21c. «Rester sur place et attendre que les pompiers vous sauvent n’est pas une option. Les échelles les plus hautes du monde ne peuvent atteindre que le 12ème étage.

Des tours modernes atteignent des dizaines d’étages et parfois plus de 100 – le Burj Khalifa de Dubaï compte 160 étages et 57 ascenseurs.

Et si vous avez toujours besoin de preuves de la gravité des incendies de grande ampleur, il vous suffit de regarder en juin 2017, quand un incendie s’est déclaré dans le bâtiment de la tour Grenfell à Londres, tuant 72 personnes. Les services d’incendie ont demandé aux résidents de l’immeuble de rester dans leurs appartements et d’attendre d’être secourus. Ce conseil s’est avéré désastreux.

Les capteurs sophistiqués de B-Air peuvent détecter les concentrations exactes des gaz nocifs à l’extérieur. L’unité contient un mélange de ses propres produits chimiques destinés à réagir instantanément avec les gaz détectés et à les convertir en oxygène respirable. Le CO2, par exemple, est divisé en ses composants moléculaires jusqu’à ce qu’il ne reste plus que de l’O2.

En convertissant les gaz, B-Air aspire l’air toxique de la gaine d’ascenseur dans la cabine à 72 kilomètres à l’heure, créant ainsi une zone à haute pression qui empêche tout gaz non filtré de s’échapper. Il peut facilement être installé dans un ascenseur existant.

Qu’en est-il de la peur que le feu ne ronge les câbles de l’ascenseur? Ce genre de construction a disparu depuis longtemps. «Il y a des décennies, des gaines d’ascenseur étaient construites à partir de matériaux différents, y compris du bois», souligne Tomer. «Aujourd’hui, le puits est l’une des zones les plus protégées d’un bâtiment. Il est fait de béton et ne prend jamais feu.

Pour qu’un bâtiment puisse changer de protocole et permettre à ses ascenseurs de continuer à fonctionner pendant un incendie, le système B-Air doit fonctionner parfaitement. C’est la principale raison pour laquelle l’ensemble du personnel composé de sept personnes de Salamandra Zone a passé trois semaines dans les bureaux du Underwriter’s Laboratory aux États-Unis au début de l’année pour effectuer des tests.

Tomer estime néanmoins qu’il faudra deux ou trois ans avant que B-Air ne soit lancé en partenariat avec un fabricant d’ascenseurs. Salamandra a des lettres d’intention pour installer son logiciel avec trois usines en Israël.

B-Air peut également créer des salles de refuge fixes, comme celles requises par la loi israélienne pour les nouvelles constructions après la seconde guerre du Golfe.

C-Air pour l’industrie

Le deuxième produit de Salamandra Zone, C-Air, est destiné aux installations industrielles susceptibles de présenter une fuite de gaz ou d’avoir simplement besoin d’un moyen plus efficace et moins coûteux de nettoyer les rejets pollués de leurs installations.

De nombreuses usines industrielles combinent toutes leurs sources d’émissions dans un seul tuyau, puis le font passer dans un épurateur avant de le diffuser dans l’atmosphère, selon Tomer. « Mais dans le meilleur des cas, ils ne sont efficaces qu’à 40%. »

L’installation de C-Air à l’extrémité du tuyau – à la place ou en plus de l’épurateur – peut nettoyer le gaz «avec une efficacité de 99,8%», affirme Tomer. De plus, «l’infrastructure est moins chère et nécessite moins de chimie».

Tomer s’attend à ce que C-Air soit lancé l’année prochaine, juste à temps pour que les usines européennes se conforment à un changement dans la manière dont l’Union européenne surveille la pollution – de la concentration à la mesure du poids.

« Ils n’ont que deux ans pour arrêter ces émissions », explique Tomer. « C’est comme une épée suspendue au-dessus de leur tête. »

Une fois que le système gagnera du terrain en Europe, les États-Unis et la Chine (avec leurs villes notoirement polluées et le mandat du gouvernement de les nettoyer) seront les suivants sur la liste.

Salamandra Zone a été fondée en 2014 par Marat Maayan après 27 ans de carrière dans les Forces de défense israéliennes. Un de ses derniers rôles militaires consistait à cartographier et à identifier les risques pour les bâtiments des installations sensibles. Un des risques qu’il a trouvé: l’évacuation en cas d’incendie.

Maayan a rencontré le professeur Yoel Sasson, de l’Institut de chimie appliquée Casali de l’Université hébraïque, qui avait reçu un brevet provisoire sur la conversion du dioxyde de carbone en air respirable. Salamandra Zone a été créée en tant que coentreprise et a entrepris de créer un produit commercial capable de nettoyer plus que le CO2. Sasson est le conseiller scientifique principal de la société.

Le siège de Salamandra Zone se trouve à Yehud, avec la R & D à l’Université hébraïque de Jérusalem. La société a levé 2,5 millions de dollars auprès de l’Israël Innovation Authority, des investisseurs privés et du fondateur Maayan.

Tomer dit que le nom de la société est le mot hébreu signifiant «salamandre», un animal qui peut respirer de l’air mais vit également dans l’eau. «Les tribus antiques d’Amérique du Sud appelaient les salamandres« créatures divines »car elles pouvaient survivre aux incendies de forêt alors que d’autres animaux s’enfuyaient ou mourraient. Les salamandres plongeraient dans l’eau et ne refaisaient surface qu’après le feu.

Le Salamandra Zonz aurait-il pu aider à sauver plus de personnes lors de l’attaque du 11 septembre à New York? Tomer répond oui, absolument.

«Nous avons lancé des modèles sur les deux bâtiments», explique Tomer. Dans un cas, l’incendie n’a pas déclenché les algorithmes logiciels qui ont arrêté les ascenseurs, de sorte que les personnes ont pu évacuer plus rapidement. « Je ne veux pas m’avancer sur un nombre précis, mais d’après nos calculs, cela aurait pu être des centaines de personnes. »

Source : Israel21C

alliancefr.com

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