Histoire extraordinaire et vraie. Yaron a lancé Visionsense (Israël) en 1998.

By |2018-11-08T08:29:47+00:00novembre 8th, 2018|Categories: SCIENCES|
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Si vous étiez un entrepreneur israélien et que vous étiez confronté à une maladie mortelle sans traitement, que feriez-vous? Pour Avi Yaron, le choix était clair: il en inventerait un.

Aujourd’hui, 20 ans après avoir reçu un diagnostic de tumeur cérébrale inopérable de ses médecins, Visionsense, la société créée par Yaron pour opérer le type de chirurgie dont il avait besoin, a été vendue cette année à Medtronic pour 75 millions de dollars. C’est une prime intéressante par rapport aux 20 millions de dollars investis dans la société au cours des deux dernières décennies.

Cela aurait pu n’avoir jamais lieu, a dit Yaron à ISRAEL21c. «Les investisseurs me diraient poliment : avec tout le respect que je vous dois que vous avez une bombe à retardement dans votre cerveau. Même les meilleurs chirurgiens ne peuvent pas l’enlever. Et vous voulez que nous investissions en vous?

Yaron avait 26 ans quand en 1993 sa moto s’est écrasée et qu’il a été transporté à l’hôpital. Alors qu’ils étaient à l’IRM pour vérifier les dommages, les médecins ont découvert quelque chose de bien pire: une tumeur grandissant au milieu de son cerveau.

«Avi, vous survivrez», ont dit les médecins à Yaron. « Mais vous avez besoin d’une intervention chirurgicale immédiate, après quoi vous finirez probablement par être handicapé, paralysé d’un côté, vous souffrirez d’un dysfonctionnement cognitif et peut-être d’épilepsie. »

Yaron, alors étudiant en électrotechnique, fut anéanti par la nouvelle. «Avant cela, j’étais en bonne santé et actif », dit-il. «J’ai refusé l’opération. Je ne sais pas si c’était une intuition incroyable ou un déni pur, mais cette décision m’a sauvé la vie ».

Yaron a commencé à en apprendre autant que possible sur son état. Il a étudié la chimie et l’anatomie. Il a recherché quelles technologies étaient disponibles et interrogé des médecins du monde entier – en Israël, en Europe et aux États-Unis.

Il a finalement trouvé un médecin à New York qui était capable de retirer la tumeur. «J’ai ressenti un incroyable sentiment de victoire», dit-il. « J’avais vaincu la tumeur! »

Mais le médecin n’a pas réussi à tout retirer et, progressivement, la tumeur a recommencé à se développer. Son médecin ne pouvait rien faire d’autre – les endoscopes existants (l’outil chirurgical utilisé pour guider les médecins dans les chirurgies peu invasives) n’avaient pas la perception de profondeur 3D requise.

« Peut-être que quelqu’un inventera une minuscule caméra stéréoscopique dans les cinq prochaines années », a dit le médecin de Yaron. « Pour le moment, heureusement, votre tumeur grandit lentement. »

C’était une petite consolation. Yaron ne voulait pas devenir ce qu’il appelait «une fermeture à glissière où mon cerveau serait ouvert, nettoyé et refermé toutes les quelques années». Il a donc décidé de concocter la technologie dont il avait besoin.

Sa grande idée: au lieu du type d’opto-mécanique utilisé dans les endoscopes traditionnels, il fonde son invention sur une petite puce de silicium et des algorithmes logiciels. Sa conception imitait les yeux d’un insecte, chaque côté opérant indépendamment pour créer la vision 3D.

Yaron a lancé Visionsense en 1998. Il a fallu encore deux ans pour arriver à un prototype et dix autres pour créer un produit commercial. Mais le produit a maintenant été adopté par des chirurgiens du monde entier et la société a connu une croissance constante.

Alors, pourquoi vendre à Medtronic?

«Mon rêve, en tant que sioniste, était de faire de Visionsense une entreprise multinationale mondiale comme Nokia ou Phillips», a déclaré Yaron à ISRAEL21c.

Pourtant, les 20 millions de dollars recueillis auprès d’investisseurs tels que Lewis Pell, Star Ventures, Peregrine Ventures et le Glenrock Fund ne suffisaient pas. Au moment de l’acquisition, Visionsense employait une vingtaine de personnes, avec des activités de recherche et développement en Israël et un siège aux États-Unis.

Dans le cadre de Medtronic, cependant, «Visionsense sera en mesure de tirer parti des capacités de vente et de marketing mondiales de Medtronic», explique M. Yaron. « C’est phénoménal. »

Medtronic n’est pas étranger à Israël. La société, qui emploie 85 000 personnes dans le monde et a une capitalisation boursière de 100 milliards de dollars, a réalisé neuf investissements dans la technologie médicale israélienne au cours des 13 dernières années.

Yaron a quitté Visionsense en 2013 après avoir embauché Alex Chanin en tant que PDG basé aux États-Unis. La décision était à la fois professionnelle et personnelle.

En effet, au même moment, Yaron, qui avait déménagé aux États-Unis avec sa famille alors qu’il était PDG de la société, avait hâte de rentrer en Israël.

De plus, il a eu un nouveau rêve: faire un bond dans l’activité florissante du «neurowellness».

Au cours de sa propre maladie, Yaron a été convaincu que la médecine occidentale «néglige l’aspect émotionnel» et que les patients «qui gèrent leur anxiété et leur stress vivent plus longtemps avec une meilleure santé». L’avenir de la médecine, dit-il, consiste à «développer des systèmes préventifs basés sur des facteurs émotionnels. C’est mon défi aujourd’hui.  »

Yaron est aujourd’hui âgé de 51 ans et en bonne santé. En fin de compte, ce n’est pas la technologie de son entreprise qui a éliminé les dernières tumeurs résistantes dans son cerveau, mais trois autres chirurgies dans trois pays différents: Allemagne, Israël et New York.

Si Visionsense avait développé son système de caméra 3D VSiii avant, ces interventions auraient sans doute été plus simples, plus sûres et avec un temps de récupération considérablement réduit.

Bien que Yaron n’ait pas cessé d’innover, il a trouvé le temps de faire du bénévolat, d’encadrer d’autres patients atteints de tumeurs cérébrales. Bien qu’il ne donne pas de conseils médicaux, son état lui a beaucoup appris sur l’humilité, dit-il. « Je suis ici pour servir. »

Source : Israel21C.alliancefr.com

 

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