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Les médias en Israël ont été très surpris. Un Israélien a été nommé directeur général de la compagnie aérienne britannique Virgin Atlantic. Shai Weiss, 50 ans, succédera à Craig Kreeger en janvier 2019, d’après Bloomberg. Shai Weiss est le premier ressortissant israélien à diriger une grande compagnie aérienne internationale. Weiss est employé par Virgin Atlantic depuis 2012, en qualité de directeur financier et, depuis 2017, de directeur commercial. (Times of Israel)

Virgin Atlantic Airways Ltd est une compagnie aérienne britannique créée par le groupe Virgin. British Atlantic Airways est fondée en 1982 après la faillite de Laker Airways, par l’ancien chef pilote de cette dernière Alan Hellary et Randolph Fields. L’objectif est de desservir les îles Malouines, où la guerre entre l’Argentine et le Royaume-Uni vient de se terminer. Mais l’aéroport trop petit de l’île les oblige à abandonner l’idée. Les projets de relier LondresGatwick à New YorkJFK puis Newark échouent aussi.

En 1984, Fields revend la compagnie au groupe de Richard Branson, qui la renomme Virgin Atlantic. La première liaison entre Gatwick et Newark voit le jour le 22 juin, opérée avec un Boeing 747-200 pris en leasing. Une deuxième liaison vers Miami est inaugurée en 1986, à l’aide d’un second 747. Suivent ensuite JFK, Tokyo et Los Angeles. À la fin des années 1980, Virgin Atlantic a transporté plus d’un million de passagers.

Après avoir lancé des routes vers Boston et Orlando, Richard Branson revend sa maison de disques Virgin Music en 1992 pour se consacrer à la compagnie aérienne. La classe Premium Economy voit le jour, tandis que la flotte s’enrichit de nouveaux avions et le réseau de nouvelles destinations. En 1999, Singapore Airlines rachète 49 % du capital de Virgin Atlantic.

Virgin Atlantic acquiert son premier Airbus A340 en 2002. Elle lance l’année suivante l’Upper Class Suite, une classe affaires équipée de sièges-lits, et inaugure en 2006 un salon à l’Aéroport de Londres-Heathrow. Le premier des dix Airbus A330 commandés rejoint sa flotte en février 2011.

En avril 2012, la compagnie dévoile sa nouvelle classe affaires et annonce l’aménagement progressif de sa flotte d’Airbus A330 en 2012, puis de ses Boeing 787 en 2014.

Les parts de Singapore Airlines sont rachetées en décembre 2012 pour 360 millions de dollars par Delta Air Lines, qui annonce son intention de former une coentreprise sur l’Atlantique nord. Ces projets doivent aboutir vers la fin 2013.

Virgin Atlantic a lancé ses premiers vols intérieurs le 31 mars 2013 sous la marque Little Red, avec 10 vols quotidiens au départ de Londres – Heathrow vers Aberdeen, Édimbourg et Manchester. Ils sont opérés par Aer Lingus, sur quatre Airbus A320 pris en leasing avec équipage.

En juillet 2014, la compagnie dévoile les nouveaux uniformes créés par Vivienne Westwood pour son personnel.

Lundi 11 juillet 2016, Virgin Atlantic annonce une super commande de 12 A350-1000 dans le cadre du salon de Farnborough. Les livraisons débuteront en 2019. Ils remplaceront progressivement les Boeing 747-400 et les Airbus A340-600 vieillissants.

En , le groupe Air France-KLM annonce la prise d’une participation de 31 % dans Virgin Atlantic pour près de 240 millions d’euros ; Air France-KLM devient ainsi le deuxième actionnaire de la compagnie après Delta (49 %) tandis que Virgin conserve 20 % des parts.

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