Apr 21

Le Général Mattis en Israël pour 48 h. Il est Secrétaire à la Défense des États-Unis.

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Dan Rosch (Paris) | Défense

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James Norman Mattis est un général américain issu du corps des Marines, en service entre 1969 et 2013. Il a notamment servi lors de la guerre du Golfe, de la guerre d’Afghanistan et de la guerre d’Irak où il commande la 1re division des Marines et la I Marine Expeditionary Force. Il occupe également plusieurs grands commandements au sein des Forces armées des États-Unis (United States Joint Forces Command, entre 2007 et 2010, United States Central Command, responsable des opérations militaires américaines au Moyen-Orient, Afrique du Nord et Asie centrale entre 2010 et 2013) et de l’OTAN (commandement allié Transformation, de 2007 à 2009).

Il devient secrétaire à la Défense des États-Unis et membre du cabinet présidentiel le 20 janvier 2017.

James Mattis est né le 8 septembre 1950 à Pullman dans l’État de Washington. Il sort diplômé de la Columbia High School (en) de Richland (Washington) en 1968 et s’engage l’année suivante à 19 ans dans l’United States Marine Corps. Plus tard , il obtient un BA en histoire à la Central Washington University5 et il est nommé au grade de second lieutenant dans le ROTC le 1er janvier 1972.

Mattis est également diplômé de l’US Marine Corps Amphibious Warfare School, de l’US Marine Corps Command and Staff College, et du National War College. Considéré comme un intellectuel dans les rangs de l’armée, Mattis est connu pour son intérêt de l’histoire militaire et de l’histoire globale.

Il dispose d’une bibliothèque personnelle de plus de 7 000 volumes, et impose des listes de lecture aux Marines sous son commandement. Il a également toujours avec lui un exemplaire des Pensées pour moi-même de Marc Aurèle lors de ses déploiements. Le major-général Robert H. Scales (en), l’a décrit comme « […] l’ un des hommes les plus courtois et polis que je connais.. »

Mattis est célibataire ; il ne s’est jamais marié et n’a pas d’enfants. Il est surnommé « Le Moine Guerrier » à cause de sa vie de garçon et de son dévouement à l’étude de la guerre. Il est connu pour sa rigueur intellectuelle qu’il instille à ses Marines, et il exige de ses derniers qu’ils se familiarisent de la culture et de l’histoire des régions du monde où ils sont déployés. Avant de se déployer en Irak, Mattis a notamment organisé une formation de sensibilisation culturelle pour ses Marines. Surnommé également le « chien fou », il est connu pour certains de ses commentaires polémiques notamment quand il affirme en 2005 trouver « sympa de tirer sur des gens [qui battent leurs femmes».

En tant que lieutenant, Mattis sert comme commandant de peloton dans la 3e division des Marines, puis en tant que capitaine, il est affecté à la Naval Academy Preparatory School (en). Il est ensuite nommé major et sert dans le Marine Corps Recruiting Command (en) à Portland. Après avoir été promu au grade de lieutenant-colonel, Mattis commande le 1er bataillon (en), 7e régiment de Marines, une des bataillons d’assaut de la Task Force Ripper pendant la guerre du Golfe.

Mattis loue l’amitié des alliés américains régionaux tels que la Jordanie et les Émirats arabes unis. Il a critiqué Barack Obama et Donald Trump, ainsi que la stratégie de défense actuelle comme donnant « la perception que nous éloignons » des alliés américains. Il insiste sur la nécessité pour les États-Unis de renforcer leurs liens avec les services de renseignement alliés, en particulier les services de renseignement de la Jordanie, de l’Égypte et de l’Arabie saoudite. En 2012, Mattis a plaidé pour fournir des armes aux rebelles syriens, comme un moyen de lutter contre les alliés iraniens en Syrie.

Lors d’une conférence parrainée par The Heritage Foundation à Washington en 2015, Mattis a déclaré qu’il croyait que l’intention du président russe Vladimir Poutine était de « briser l’OTAN ». Mattis s’est aussi exprimé contre ce qu’il décrit comme étant les politiques expansionnistes ou belliqueuses de la Russie en Syrie, en Ukraine et dans les pays baltes. Mattis pense également que les déclarations conciliatrices de Donald Trump envers la Russie sont mal informées.

Comme Michael T. Flynn Mattis considère qu’au Moyen-Orient la menace principale contre la sécurité des Etats-Unis émanerait de l’Iran, ce qui inquiète l’éditorialiste Mehdi Hasan qui considère que l’attitude imprudente de Mattis vis-à-vis de l’Iran pourrait déboucher, même involontairement, sur un conflit armé.

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