Oct 22

ISRAELVALLEY – ICQ, LA NATIVE ANTHOLOGIQUE D’ISRAËL QUI APPARTIENT AUJOURD’HUI À YURI MILNER, PRÉVOIT D’INVESTIR 150 MILLIONS DE DOLLARS DANS DES STARTUP ISRAÉLIENNES.

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Lionel Yrhi (Netanya) | News

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ICQ, que l’on associe généralement au programme de messages instantanés développé par l’israélienne Mirabilis rachetée il y a près de deux ans et demi par l’entreprise russe DST de Yuri Milner, réalise une véritable avancée dans sa stratégie commerciale. Sous le label de la société, un fonds de capital-risque dont le but est l’investissement ou l’acquisition de startups exclusivement israéliennes a été mis en place.

Le groupe, répondant au nom de ICQ Ventures, a pour l’instant rassemblé 150 millions de dollars destinés à des éventuels apports financiers. De plus, parmi l’équipe israélienne (qui comptait au départ 80 personnes tandis qu’elle n’est formée aujourd’hui que de 13 employés), l’on compte 7 salariés chargés du développement commercial, du marketing international ainsi que des aspects juridiques de nouvelles entreprises qui représentent les candidates potentielles.

L’équipe locale ne se spécialise cependant pas dans la programmation informatique, domaine de prédilection du groupe. Selon Mor Yegerman, directeur du fonds d’investissement, tous les employés ont été invités à effectuer une « relocation » pour aller exercer directement depuis les bureaux principaux de Mail.ru à Moscou.

« Notre activité en Israël se résume à une recherche acharnée de startups potentiellement adhérentes à l’entreprise : pour la technologie, pour le portfolio et pour nous élargir de façon internationale » a déclaré Yegerman, qui travaille chez ICQ depuis 2004, et qui occupe aujourd’hui le poste de directeur de ICQ Ventures.

Selon lui, l’entreprise recherche des sociétés spécialisées dans les domaines web et mobile mais pas dans la sécurité ou la bio Tech. Plusieurs accords devraient déjà être signés dans les prochains mois voire les prochaines semaines.

Malgré l’expansion des réseaux sociaux et des messengers mobiles, ICQ reste tout de même, en dépit de sa disparition quasi-totale en Israël, le programme de messages instantané n°1 en Russie, Allemagne, ainsi que dans certains pays d’Europe de l’est comme notamment la République Tchèque et la Hongrie. Le système compte aujourd’hui 20 millions d’utilisateurs.

En 2010, DST rachetait le programme de messagerie instantanée à AOL pour la somme de 187,5 millions de dollars. Depuis cette transaction, l’entreprise effectue un véritable changement de direction et se focalise sur le domaine mobile. Précédemment, AOL avait acquis le programme ICQ auprès de la société israélienne Mirabilis pour la somme de 287 millions de dollars en 1998, ainsi que 120 millions supplémentaires versés au cours des trois années suivantes.

Lionel Yrhi (Netanya).

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