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ISRAELVALLEY. ISRAËL-SYRIE. EXCLUSIF: le gouvernement israélien autorise la vente à la Syrie de comprimés de purification d'eau produits par le groupe israélien "Israel Chemicals".

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Jacques Bendelac, à Jérusalem | Économie

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Jusqu’à présent, les pommes du Golan étaient le seul et unique produit qu’Israël exportait vers la Syrie. Dorénavant, les Syriens pourront aussi boire de l’eau potable grâce à des comprimés fabriqués par un groupe industriel israélien. C’est dimanche dernier, à la veille de la trêve de Souccot, que Youval Steinitz, le ministre israélien des Finances, a signé le décret autorisant la vente à la Syrie de comprimés de purification d’eau. L’autorisation du gouvernement de Jérusalem est nécessaire pour toutes les transactions entre une entreprise israélienne et un pays, comme la Syrie, qui est défini par la loi israélienne comme un “pays ennemi”.

Nouveau débouché

La guerre civile en Syrie ouvre un nouveau marché pour les produits israéliens: les combats de rue ont endommagé les sources d’eau et les populations syriennes éprouvent des difficultés à boire une eau potable. Ces jours-ci, l’organisation internationale Unicef, qui apporte une aide humanitaire aux civils syriens, s’est adressée à la société irlandaise Medentech qui fabrique des comprimés de purification d’eau sous la marque déposée Aquatabs, pour l’achat massif des comprimés.

En fait, le fabriquant irlandais Medentech est une entreprise détenue par “Israel Chemicals”, le géant israélien de la chimie. C’est en 2009 que le groupe industriel, contrôlé par la famille Ofer, s’était porté acquéreur de la firme Medentech. L’autorisation du gouvernement israélien a donc été délivrée à l’agence humanitaire de l’ONU qui achètera les comprimés Aquatabs pour les utiliser en Syrie. La formule brevetée de Medentech permet d’obtenir une eau potable, plate et sans goût, grâce à des comprimés effervescents qui se dissolvent rapidement et ne présentent aucun effet indésirable pour la santé.

Stratégie de globalisation

La famille Ofer est à la tête d’Israel Corp., le plus grand consortium israélien qui étend ses ramifications dans de nombreux secteurs, comme la banque (Mizrahi), la chimie (Israel Chemicals), l’énergie (Raffineries de Pétrole), les transports maritimes (Zim), les ressources naturelles (les Entreprises de la Mer morte) et le high tech (Tower Semiconductor). Le groupe Ofer est aussi présent dans l’immobilier, le tourisme (Royal Carribbean Cruise), le commerce de détail, etc. Plus récemment, il a pris une participation dans la voiture électrique, Better Place.

Les transactions internationales de la famille Ofer (Idan vient de prendre le relais de son père Samy décédé en 2010) avaient déjà fait la une de la presse mondiale en mai 2009, lorsque le groupe fut soupçonné d’entretenir des relations commerciales illégales avec l’Iran: un navire de Tanker Pacific, la compagnie maritime détenue par la famille Ofer, avait été vu accostant dans un port d’Iran et y déchargeant du fret. Pour sa défense, la société israélienne avait affirmé avoir vendu un des ses pétroliers à une compagnie non-iranienne tout en ignorant, au moment de la vente, l’identité de son destinataire final. Les autorités israéliennes n’ont pas poursuivi la famille Ofer sur cette affaire.

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