Sep 11

ISRAELVALLEY. Lexifone (Israël), dont le service est opérationnel depuis quelques semaines, peut traduire en temps réel les appels passés dans plus de 100 pays en 15 langues et dialectes.

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Claude Chendjou | High-Tech

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La société israélienne Lexifone, fournisseur d’un système de traduction automatique des communications téléphoniques, prévoit de multiplier ses ventes par plus de trois chaque année pendant plusieurs années, a déclaré son dirigeant. Lexifone, dont le service est opérationnel depuis quelques semaines, peut traduire en temps réel les appels passés dans plus de 100 pays en 15 langues et dialectes.

“Notre projet initial visait une croissance annuelle de 200%”, a déclaré à Reuters le fondateur et directeur général de l’entreprise, Ike Sagie. “Mais au vu de l’accueil rencontré par notre technologie sur le marché, je pense que nous avons un potentiel de croissance supérieur à cela.”

Lexifone prévoyait initialement un chiffre d’affaires d’un million de dollars pour sa première année d’exploitation. Son fondateur estime désormais que ce chiffre sera nettement plus élevé, ce qui devrait permettre à Lexifone d’atteindre le point d’équilibre dès la première année.

“Avec ce produit, nous changeons la manière dont les gens communiquent. Il ne s’agit plus de technologie, mais de personnes”, a ajouté Ike Sagie, un expert en linguistique informatique qui a travaillé pour IBM Research Labs.

Lexifone collabore déjà avec les opérateurs de télécommunications britannique et espagnol BT Group et Telefonica pour proposer son service à leurs clients. Des discussions sont en cours aux Etats-Unis et au Mexique.

Le groupe israélien achète aux opérateurs des minutes de communications de sorte que les clients n’aient à payer qu’une fois pour utiliser son service.

AUCUNE CONNEXION INTERNET
Pour utiliser le service, il faut composer un numéro de téléphone fourni par Lexifone. Ni connexion internet ni logiciel ne sont nécessaires. L’utilisateur prononce alors une phrase dans la langue de son choix, qui est traduite et transmise à son interlocuteur à l’autre bout du fil. Il est même possible de vérifier que la traduction a été bien faite.

Selon Lexifone, la traduction est fiable à près de 100% pour la langue des affaires. Pour des conversations personnelles, émaillées de mots d’argot, le résultat sera évidemment moins probant, reconnaît-elle, mais un système d’apprentissage permet d’améliorer progressivement la qualité de la traduction.

Les tarifs, appels inclus, vont de 25 à 40 cents la minute pour l’achat d’une carte prépayée de 10 dollars. Pour un abonnement mensuel de 20 à 200 dollars, la minute est facturée entre 15 et 20 cents. Selon le cabinet Common Sense Advisory, le marché mondial de la traduction automatique externalisée atteindra 33,5 milliards de dollars en 2012. Lexifone estime que sa technologie pourrait aussi intéresser les centres d’appels et les réceptions des hôtels.

Claude Chendjou pour le service français, édité par Marc Angrand

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