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ISRAELVALLEY - TOP 10 DES ICÔNES DU HIGH TECH ISRAÉLIEN : portrait de 5 hommes emblématiques ayant marqué l’industrie high-tech d’Israël (2ème partie). Dov Frohman, Dan Maydan, Yossi Vardi...

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Laureen Favier (Tel-Aviv) | High-Tech

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Bien longtemps avant qu’Israël ne soit connu sous le nom de “Nation startup”, des hommes qualifiés et visionnaires mettait déjà le pays dans la course d’une prochaine Silicon Valley. Ingénieurs et entrepreneurs israéliens définissaient ainsi une industrie pour le monde. Des technologies informatique de stockage aux messageries instantanées et pare-feu modernes, ils ont transformé les communications, le divertissement et la mobilité, rivalisant avec la Silicon Valley américaine.

Cet héritage du high-tech a commencé il y a plusieurs décennies par une équipe emblématique d’hommes israéliens. Avant le boom du « .com » dans les années 1990, Israël était déjà une nation startup d’ingénieurs hautement qualifiés, sortant de l’armée, avec pour objectif de construire leur pays à travers l’industrie.

6. Dov Frohman
Né en 1939, il accéda à la gloire en inventant une nouvelle puce mémoire pour l’industrie informatique personnelle, conduisant à la technologie de la mémoire flash utilisée aujourd’hui. Cet ingénieur électricien fit ses débuts chez Fairchild Semiconductor, catalyseur de nombreuses entreprises de la Silicon Valley. De là, il suivit beaucoup de ses collègues pour Intel. Ancien vice-président chez Intel, Frohman y inventa la mémoire effaçable et programmable appelée EPROM, dans les années 1970. A l’époque, il n’y avait que des puces RAM et ROM, les deux sévèrement limitées. L’invention de Frohman fut un changement de paradigme pour l’industrie de l’informatique personnelle. Sa nouvelle puce pouvait être facilement programmée et conserver une charge longue. Maintenant à la retraite, Frohman fonda Intel-Israël et fut son premier directeur général.

7. Dan Maydan
Né en 1939, il devint célèbre en faisant des progrès significatifs dans la fabrication de semiconducteurs. Le génie de cet ingénieur électricien dans la fabrication des semi-conducteurs a été salué par la Smithsonian Institution comme ayant façonné la société moderne. Pendant plusieurs années, Maydan a dirigé Applied Materials, fabriquant des semi-conducteurs pour l’informatique, les écrans LCD, les industries solaire et verrière. En début de sa carrière chez les Laboratoires Bell, il joua un rôle de pionnier dans le développement du laser enregistreur de données sur couche mince, et fit des progrès significatifs dans d’autres aspects de la fabrication de semi-conducteurs.

8. Joseph “Yossi” Vardi
Investisseur providentiel dans une dizaine de startups, Yossi Vardi est connu pour « L’Effet Mirabilis » et souvent cité comme le parrain de l’industrie high-tech israélienne. Il est l’un des premiers entrepreneurs high-tech d’Israël et l’ambassadeur officieux de la haute technologie sur la scène israélienne. Au fil des ans, Vardi a occupé différents postes de haut rang dans le gouvernement israélien, y compris dans les négociations de paix, et a fondé et aidé à construire plus de 60 sociétés high-tech en Israël, y compris Mirabilis, créateur de ICQ (« I Seek You », système propriétaire de messagerie instantanée et de visioconférence). Cette société a été vendue à AOL pour 400 millions de dollars, montrant d’autres jeunes Israéliens que des fortunes colossales pourraient être faites dans l’innovation high-tech. Vardi a commencé sa carrière à 26 ans en co-fondant TEKEM, l’une des premières sociétés de logiciels en Israël, vendue ensuite à Tadiran.

9. Yehuda Zisapel
Né en 1942, cet homme se fait appeler le « Bill Gates d’Israël » ! Le magazine « Business 2.0 » qualifie son incubateur de startups – spécialisé en télécommunications – comme ayant le plus de succès au monde, cinq de ses entreprises étant négociées au NASDAQ. Sa société RAD Group, conglomérat en communications qui emploie environ 3.500 personnes, a également connu un premier succès commercial avec un modem miniature. La société fonda également Lannet Data Communications, société dans laquelle fut développé le premier commutateur Ethernet pour les communications de données, éliminant ainsi le besoin de câbles coaxiaux.

10. Kobi Richter
Né en 1945, il est le Co-fondateur et Directeur d’Orbotech. Largement reconnu pour son travail en matière de technologie de stent cardiovasculaire avec Medinol, Kobi Richter est considéré comme l’un des meilleurs entrepreneurs d’Israël pour la co-création et la gestion d’Orbotech. La société développe des outils high-tech avancés pour l’inspection et le tracé de circuits d’imagerie et de panneaux d’affichage (LCD). Aujourd’hui, ces outils optiques sont utilisés pour automatiser l’inspection lors de contrôles de qualité dans la fabrication de matériel high-tech, pour un meilleur rendement de la production. Une des nombreuses solutions de l’entreprise est d’automatiser le traitement des chèques pour les institutions financières.

Karine Kloosterman, adaptation Laureen Favier pour IsraelValley.

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