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ISRAELVALLEY – TOP 10 DES ICÔNES DU HIGH TECH ISRAÉLIEN : portrait de 5 hommes emblématiques ayant marqué l’industrie high-tech d’Israël (1ère partie): Dan Tolkowsky, Uzia Galil, Efi Arazi...

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Laureen Favier (Tel-Aviv) | High-Tech

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Bien longtemps avant qu’Israël ne soit connu sous le nom de “Nation startup”, des hommes qualifiés et visionnaires mettait déjà le pays dans la course d’une prochaine Silicon Valley. Ingénieurs et entrepreneurs israéliens définissaient ainsi une industrie pour le monde. Des technologies informatique de stockage aux messageries instantanées et pare-feu modernes, ils ont transformé les communications, le divertissement et la mobilité, rivalisant avec la Silicon Valley américaine.

Cet héritage du high-tech a commencé il y a plusieurs décennies par une équipe emblématique d’hommes israéliens. Avant le boom du « .com » dans les années 1990, Israël était déjà une nation startup d’ingénieurs hautement qualifiés, sortant de l’armée, avec pour objectif de construire leur pays à travers l’industrie.

1. Dan Tolkowsky
Né en 1921, Dan Tolkowsky est devenu célèbre en fondant la 1ère entreprise à investir dans l’industrie du high-tech israélien et dans les startups. Il est également co-fondateur du Athena Fund qui a permis la création d’entreprises innovantes. Grâce à des investissements d’escompte, Tolkowsky a contribué à fournir les capacités de financement et commerciales aux grands groupes du high-tech israélien tels qu’Elron, Elbit, Elscint, Daisy, Fibronics, Optrotek et Scitex. Il continue à travailler dans les biotechnologies et le high-tech et donne des conseils stratégiques aux entreprises high-tech israéliennes.

2. Uzia Galil
Né en 1925, il doit sa célébrité à l’aide qu’il a apporté dans le développement de la 1ère télévision couleur au monde, au sein de Motorola, et au lancement de la 1ère société high-tech non militaire. Ingénieur électricien, il est également connu pour avoir fondé Elron Electronic Industries, la 1ère multinationale high-tech basée en Israël, qui englobe aujourd’hui 30 sociétés. Parmi les compagnies qu’il a dirigé ou fondé se trouvent Zoran, Elbit, Elscint, Chipx, Orbotech ou Silicom Ventures.

3. Ed Mlavsky
Né en 1929, il est devenu célèbre en fondant le 1er Venture Capital, « Gemini Israel Fund », liant les cerveaux israéliens aux marchés des capitaux d’outre-mer. Technologue, Ed Mlavsky a collaboré au développement du high-tech en Israël, à travers du networking et des plateformes financières qu’il a lui-même établi, ouvrant la voie aux exportations de haute technologie israélienne. Il a continué à diriger et orienter la « US-Israel Binational Research and Development Foundation (BIRD) », de 1979 à 1992. Il a ensuite fondé Gemini, un fonds qui supervise des dizaines de start-ups spécialisées dans la technologie de pointe israélienne, depuis les technologies Internet jusqu’aux technologies «vertes». Mlavsky a également apporté d’importantes contributions à l’industrie solaire mondiale en tant que fondateur de Tyco, maintenant côtée à la Bourse de New York.

4. Jacob Ziv
Né en 1931, Jacob Ziv a su développer des technologies de compression de données utilisées dans tous les ordinateurs personnels. Ce travail de pionnier a permis à la communication numérique d’être plus rapide. Avec Abraham Lempel, il a co-fondé la société « LZ Family » pour faire en sorte que les données numériques occupent moins d’espace et puissent être transmises plus rapidement. Leur principe a conduit aux normes modernes de compressions de données telles que le MP3 pour l’audio, les formats .GIF ou .PNG pour l’imagerie et .PDF pour le texte. Le travail de Ziv a également permis d’améliorer la capacité de stockage des disques durs, la performance des modems et des technologies de télécopieurs. Ses contributions à la science informatique ont inspiré une nouvelle génération de chercheurs.

5. Efraim (Efi) Arazi
Né en 1937, il doit sa renommée à la création de Scitex, fleuron de l’industrie high-tech israélienne. La compagnie, vendue par la suite à Hewlett Packard, développe et fabrique des technologies matérielles et logicielles, et de l’équipement pour les industries de l’imprimerie et de l’édition. Ce fut la première entreprise high-tech d’Israël. Elle employa, à son apogée, 4000 personnes.

A suivre…

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