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ISRAELVALLEY. SCIENCE ET AGRICULTURE. Une équipe israélienne participe au séquençage du génome de la tomate. Comment optimiser la production de tomates ?

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Jonathan Garel | Économie

Le génome de la tomate a été séquencé pour la première fois par une équipe internationale de scientifiques, dont un chercheur de la Faculté d’Agriculture de l’Université hébraïque de Jérusalem, le Prof. Dani Zamir. Ces travaux ont été menés par un peu plus de 300 membres appartenant au Tomato Genome Consortium, et a été publié le mois dernier dans la prestigieuse revue Nature. L’aboutissement de ce projet constitue une avancée scientifique majeure, et devrait permettre d’optimiser la production de tomates et autres plantes similaires.

Lorsque Christophe Colomb rapporta des graines de tomates du nouveau monde il y a plus de 500 ans, il était loin d’imaginer à quel point ce fruit serait un tel contributeur majeur à la nutrition humaine, à la santé et au plaisir culinaire. Ce pas en avant dans la connaissance du code génétique de tomate (35.000 gènes) permet d’analyser des traits spécifiques de la tomate (saveur, arôme, couleur, rendement) en termes de séquences d’ADN.

La séquence du génome fournit également un cadre pour l’étude de plantes étroitement apparentées, telles que la pomme de terre, le poivre, le pétunia et même le café. Ces espèces ont toutes des groupes de gènes semblables, mais sont très différentes. Comment des " modèles génétiques " semblables peuvent-ils engendrer des plantes différentes, possédant chacune des caractéristiques distinctes ? Cette question difficile est actuellement étudiée, en comparant la biodiversité et les particularités de la tomate par rapport à ses " cousins ".

Le Tomato Genome consortium a commencé ses travaux en 2003, en en utilisant les techniques les plus modernes disponibles à l’époque. Depuis, le séquençage du génome est devenu 500 fois plus rapide, ce qui a permis au projet d’aboutir en un temps record.

Pour en savoir plus, contacts :
Dr. Daniel Zamir – The Hebrew University of Jerusalem, Faculty of Agriculture – tél. : 972-8-9489092 – e.mail: zamir@agri.huji.ac.il

Sources :
Communiqué de presse de l’Université Hébraïque de Jérusalem : http://redirectix.bulletins-electroniques.com/cOKHN
Publication scientifique parue dans la revue Nature, “The tomato genome sequence provides insights into fleshy fruit evolution” : http://www.nature.com/nature/journal/v485/n7400/full/nature11119.html

Rédacteurs :
Jonathan Garel, VI chercheur à l’institut Weizmann

Source: http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/70821.htm

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