Jul 1

ISRAELVALLEY – APRÈS L'EUROPE, ISRAËL ADOPTE UN MINI-PACTE DE CROISSANCE. Le gouvernement israélien va injecter 3 milliards d'euros dans l'économie israélienne en 2013.

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Jacques Bendelac, à Jérusalem | Économie

Au moment où les 27 membres de l’Union européenne approuvent un pacte de croissance d’un montant de 120 milliards d’euros, le gouvernement israélien adopte un train de mesures similaire, en l’adaptant évidemment à l’échelle de l’économie israélienne. Ce dimanche matin, le Conseil des ministres approuve le mini-plan de relance présenté par le Premier Benyamin Netanyahou: il s’agit de relever le déficit budgétaire de 1,5% à 3% du PIB pour 2013. Autrement dit, le gouvernement va injecter dans l’économie israélienne la somme de 15 milliards de shekels, soit 3 milliards d’euros. Le gouverneur de la Banque d’Israël a fait savoir son opposition à un dépassement budgétaire d’une telle ampleur, recommandant de contenir le déficit budgétaire à 2,5% du PIB pour l’an prochain.

Pourquoi un pacte de croissance ?

En Europe comme en Israël, le ralentissement économique conduit les gouvernements à adopter des mesures exceptionnelles pour relancer la machine économique. Certes, la situation de l’économie israélienne est bien meilleure que celle des économies européennes: son système bancaire est solide, sa dette publique est raisonnable et ses réserves monétaires sont confortables. Malgré ces bons atouts, l’économie israélienne connaît une phase de ralentissement liée à la crise mondiale: selon les derniers chiffres de l’Institut israélien de la Statistique, le chômage relève la tête en passant de 6,8% de la population active en avril, à 7,1% en mai.

La Banque d’Israël aussi reconnaît que le rythme de l’activité se ralentit: le taux de croissance sera de 3,1% en 2012, contre 4,8% en 2011. Autre symptôme du ralentissement: les pressions inflationnistes s’atténuent, le rythme actuel de l’inflation étant de 2,4% l’an. Pour relancer l’activité, la banque centrale a décidé d’abaisser le taux d’intérêt de 0,25 point: à compter du premier juillet, le taux directeur est fixé à 2,25%.

A quoi servira un pacte de croissance ?

C’est dans ce contexte que le Benyamin Netanyahou a décidé d’opérer un virage à 180 degrés sur sa politique fiscale: désormais, le dogme de l’équilibre budgétaire sera mis provisoirement de côté. Alors que 2013 sera une année électorale, le Premier ministre a remis à plus tard une impopulaire augmentation des impôts qui était déjà annoncée pour équilibrer le budget. Le déficit budgétaire sera donc porté à 3% du PIB en 2013, mais ce dépassement ne sera qu’exceptionnel: le déficit devra redescendre à 2% en 2016 et à 1,5% en 2019.

Ce “pacte de croissance” à l’israélienne permettra de financer les grands chantiers économiques et sociaux que le gouvernement s’est engagé à mettre en œuvre l’an prochain. Il s’agit notamment de financer des dépenses d’infrastructures, comme dans les transports (réseau ferré régional de transports en commun dans la métropole de Tel Aviv et la ligne de chemin de fer reliant Eilat au centre du pays) et l’énergie (gaz). De même, le gouvernement pourra financer plusieurs réformes sociales coûteuses, comme l’école gratuite à partir de 3 ans et la réforme du logement.

Jacques Bendelac (Jérusalem)

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