May 7

ISRAELVALLEY - SOLUTION REVOLUTIONNAIRE EN MATIERE DE MALADIES AUTO-IMMUNES. Des scientifiques de l'Institut Weizmann en Israël ont réussi à "tromper" le système immunitaire d'une souris.

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Vanessa Lamaire | Économie

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L’Institut Weizmann d’Israël cherche à commercialiser une solution révolutionnaire pour arrêter des maladies telles que Crohn et lupus, testée jusqu’à présent chez la souris.

Dans les maladies auto-immunes comme Crohn, lupus et arthrite rhumatoïde, le système immunitaire attaque par erreur les tissus sains. Les chercheurs n’ont pas compris comment inverser ce processus altéré. Cependant, après des années de travail acharné en laboratoire, une équipe israélienne aurait réalisé une percée.

Des scientifiques de l’Institut Weizmann à Rehovot ont réussi à « tromper » le système immunitaire d’une souris en ciblant une enzyme appelée MMP-9. Cette enzyme est une des familles de protéines essentielles qui intervient dans les processus, y compris la guérison des lésions. Mais quand il devient « hors de contrôle », la MMP-9 facilite les maladies auto-immunes ainsi que la propagation du cancer.

Tel que rapporté dans un article dans le numéro du 23 décembre de la revue Nature Medicine, le Professeur Irit Sagi et son groupe de recherche ont passé des années à chercher des moyens de stabiliser la MMP-9. Tout d’abord, ils ont essayé d’utiliser une molécule synthétique ciblant la MMP de la même façon que le font les inhibiteurs MMP du corps, appelés TIMP. Mais cette molécule n’a pas pu être assez bien imitée et cela a donné des effets secondaires très graves.

De toute évidence, une approche alternative a été souhaitée. Cela est devenu le centre d’intérêt de longues années de Netta Sela-Passwell, une étudiante du laboratoire d’Irit Sagi. Sa solution a finalement pris forme comme une sorte de vaccin pour déjouer le système immunitaire afin de créer des anticorps naturels contre la MMP-9. Il fonctionne de la même façon qu’un vaccin contenant un virus mort qui incite le système immunitaire à créer des anticorps prêts à attaquer le virus vivant.

Avec le Professeur Abraham Shanzer du département de chimie organique de l’institut Weizmann, les chercheurs ont créé un complexe artificiel zinc métal-histidine au cœur de la MMP-9. Ils ont ensuite injecté ces petites molécules synthétiques aux souris. Des tests sanguins effectués sur des souris par la suite ont montré la présence d’anticorps surnommés « metallobodies » qui sont semblables aux TIMP dans leur structure et leur fonction. Dans les expériences de laboratoire, ils ont vu que les « metallobodies » de la souris étaient liés étroitement à la version humaine de la MMP-9 et de la MMP-2.

La prochaine étape a été d’induire une condition inflammatoire qui imite la maladie de Crohn chez les souris et de regarder comment les « metallobodies » ont fait leur travail. Au plus grand bonheur des scientifiques, les symptômes de la maladie de Crohn ont été évité avec succès.

« Nous sommes ravis non seulement par le potentiel de cette méthode pour traiter la maladie de Crohn, mais par la possibilité d’utiliser cette approche pour étudier de nouveaux traitements dans de nombreuses autres maladies, » a déclaré Irit Sagi, qui est la présidente de l’entreprise israélienne de Biophysique.

Yeda Research and Development Company, le bras de levier de technologie de l’Institut Weizmann, a demandé un brevet pour les molécules synthétiques de vaccination ainsi que pour les « metallobodies » générées.

D’autres chercheurs ont également participé à cette recherche, appuyée par plusieurs fonds et donateurs, Orly Dym, Haïm Rozenberg, Raanan Margalit, Rina Arad-Yellin et Tsipi Shoham du département de biologie structurale et d’immunologie, Raghavendra Kikkeri du département de chimie organique, Miriam Eisenstein, du département de recherche d’appui chimique, Ori Brenner du département des ressources vétérinaires et Tamar Danon du département de biologie cellulaire et moléculaire.

Par Avigayil Qadesh, adaptation siliconwadi.

Source: http://siliconwadi.fr/3242/une-reponse-possible-aux-maladies-auto-immunes

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