Grâce à lui les juifs de France souffrent pour apprendre l’Hébreu. Qui-est ce ?

Eliezer Ben-Yehuda, est né Eliezer Yitzhak Perelman, dans le village lituanien de Luzhky le 7 janvier 1858. Il a quitté la Russie en 1878 pour Paris, afin d’y étudier la médecine, dans le but d’être une aide future à la communauté juive en Palestine. Cependant, en raison de ses propres problèmes de santé (tuberculose), Ben-Yehuda fut incapable de poursuivre ses études, mais, à son crédit éternel, il ne faiblit pas dans ses convictions, et en 1881 il arriva en Palestine avec ses plans de relance pour Langue hébraïque.
Ben-Yehuda s’installa à Jérusalem, où la plupart des Juifs de Palestine vivaient dans leurs diverses communautés, prévoyant d’utiliser la ville comme base pour diffuser ses idées de renouveau à travers la Palestine et la diaspora. Ben-Yehuda a adopté plusieurs plans d’action. Les principaux se présentaient en trois parties, et ils peuvent être résumés ainsi « hébreu à la maison », «hébreu à l’école», et «mots, mots, mots».
Ben-Yehuda voulait que les Juifs de Palestine parlent exclusivement l’hébreu. Par conséquent, lorsque son premier fils, Ben-Zion Ben-Yehuda ( plus connu comme Ittamar Ben-Avi), est né en 1882, Ben-Yehuda a promis à sa première femme Deborah d’élever le garçon comme premier enfant parlant hébreu dans l’histoire moderne.
Selon Ben-Yehuda, il s’agissait d’un événement symbolique très important pour l’avenir de la renaissance de l’hébreu, car, avec un enfant dans la maison, les parents et les visiteurs devraient lui parler naturellement, et converser sur les sujets les plus quotidiens, en hébreu. Et quand l’enfant commencerait enfin à parler seul, Ben-Yehuda aurait la preuve vivante qu’un réveil complet de la langue était, en effet, possible.
Et c’est effectivement ce qui est arrivé. Ittamar Ben-Avi, dans son autobiographie, décrit certaines des précautions drastiques prises par Ben-Yehuda pour s’assurer que son fils entendrait – et donc ne parle finalement que l’hébreu. En effet, l’enfant n’a commencé à parler qu’à l’âge relativement avancé de quatre ans.
Le fait qu’il y avait un enfant dans la maison a accentué le besoin de trouver des mots hébreux appropriés pour les choses banales de la vie quotidienne. Ainsi, de nouveaux mots hébreux ont été inventés par Ben-Yehuda pour des objets tels que poupée, glace, gelée, omelette, mouchoir, serviette, bicyclette et des centaines d’autres. Au fur et à mesure que l’enfant grandissait, l’hébreu se développait, à la fois dans le vocabulaire et dans le naturel de l’expression. En effet, Ben-Yehuda et sa famille de langue hébraïque sont devenus une légende vivante, une incarnation de la renaissance pour les autres.
Ce petit livre paru en 1904, Recueil de morceaux de lecture, témoigne de l’existence d’un projet éducatif concernant l’enseignement de l’hébreu et du français dans les écoles de l’AIU à Jérusalem au début du siècle dernier. Ce document se compose d’extraits de textes littéraires français (sans mention de leurs auteurs), accompagnés d’une traduction interlinéaire en hébreu ancien et renaissant. Ben-Yéhuda a traduit mot à mot, son hébreu n’étant pas toujours très nuancé. Dans cet ouvrage figure un néologisme de son invention : « Bouba – poupée » en hébreu.
Ben-Yehuda comprit que le renouveau pouvait réussir surtout, et peut-être seulement, si la jeune génération commençait à parler librement l’hébreu. Par conséquent, lorsque Nissim Bechar, le directeur de l’école Torah et Avodah de l’école Alliance Israélite Universelle de Jérusalem, proposa à Ben Yehuda en 1882 d’enseigner dans son école, Ben Yehuda saisit l’occasion.
Il était clair pour Ben Yehuda que c’était là l’avenir même de la renaissance. Si les enfants pouvaient apprendre l’hébreu à l’école dès leur plus jeune âge, ils deviendraient virtuellement unilingues en hébreu à l’âge adulte. Dans ses mots: « La langue hébraïque ira de la synagogue à la maison d’étude, et de la maison d’étude à l’école, et de l’école, il viendra dans la maison et … devenir une langue vivante » (Hatzvi, 1886).
Et ainsi c’est arrivé. L’exemple personnel de Ben-Yehuda et son succès pédagogique ont fait une grande impression sur les autres enseignants. Il est vrai que l’enseignement en hébreu impliquait de nombreux problèmes: manque d’enseignants qualifiés, manque de manuels, manque de matériel comme des jeux ou des chansons, manque de terminologie, etc. David Yudeleviz, un des premiers enseignants, écrivait en 1928: « Dans une atmosphère lourde, sans livres, expressions, mots, verbes et des centaines de noms, nous devions commencer à enseigner … Il est impossible de décrire ou d’imaginer sous quelle pression les premières graines ont été plantées.
En plus d’enseigner aux jeunes, Ben-Yehuda voulait aussi attirer des adultes à ses idées. Après avoir écrit pendant quelques années dans le journal local, Hahavatzelet, il a commencé à publier son propre journal Hatzvi, en 1884, pour servir d’instrument d’enseignement aux adultes, tant par son contenu que par son langage. Les journaux en hébreu étaient encore une nouveauté à l’époque, le premier ayant paru au milieu des années 1850 (d’autant plus que le modèle que Ben-Yehuda voulait imiter n’était pas moins que le Figaro de Paris). Il prévoyait un journal hébreu qui traiterait tous les sujets d’intérêt pour un peuple vivant sur sa propre terre, y compris les sujets internationaux et locaux, les bulletins météorologiques, la mode, etc. Et en effet pratiquement tous les Juifs en Palestine à la fin du XIXème siècle pouvait lire et comprendre un journal hébreu sans trop de difficulté.
Pour aider les futurs locuteurs et lecteurs de l’hébreu, Ben-Yehuda a commencé à compiler un dictionnaire. En fait, il a commencé le dictionnaire comme une aide pour lui-même quand il était encore à Paris, et au début il contenait simplement une courte liste bilingue en hébreu et en français écrite au dos du cahier qu’il utilisait pour écrire ses listes d’épicerie.
Mais s’il voulait que la société entière utilise l’hébreu, alors les mots devraient être précis et précis, selon des règles philologiques strictes. Par conséquent, Ben Yehuda est devenu un lexicographe scientifique. Les résultats des travaux de longue haleine, qui durent parfois 18 heures par jour, sont stupéfiants, aboutissant à un « Dictionnaire complet de l’hébreu ancien et moderne» en 17 volumes. Il a été complété par sa deuxième femme, Hemda, et son fils après sa mort, et à ce jour est toujours unique dans les annales de la lexicographie hébraïque.
Pour l’aider dans son dictionnaire et pour résoudre divers problèmes liés à la forme et au type de problèmes hébraïques de terminologie, de prononciation, d’orthographe et de ponctuation, Ben-Yehuda fonda en décembre 1890 le Conseil de la langue hébraïque. Le Conseil était le précurseur de l’Académie hébraïque d’aujourd’hui, l’arbitre suprême et l’autorité sur toutes les questions relatives à la langue hébraïque. Bien sûr, il n’a pas entièrement revu la langue de son propre chef. Outre l’aide de la population locale, ce qui a surtout aidé Ben Yehuda dans sa croisade linguistique, c’est que l’année 1881, la même année qu’il est venu en Palestine, a également marqué le début des vagues d’immigration précoce des colons juifs en Palestine. La masse critique de ces nouveaux immigrants était comme Ben Yehuda lui-même jeune, éduqué et idéaliste.
Ils ont été d’une grande aide pour Ben-Yehuda parce qu’ils étaient réceptifs à ses idées nouvelles et étaient prêts à parler hébreu, comme il l’a insisté. En effet, beaucoup pouvaient déjà parler hébreu à leur arrivée dans le pays, tandis que d’autres étaient disposés à améliorer leurs connaissances ou à commencer à apprendre la langue. Ils ont transmis l’hébreu à leurs enfants à la maison, et dans les jardins d’enfants et les écoles qu’ils ont établis dans tout le pays.
Ainsi, au sein d’une génération biblique, au cours des quarante années entre 1881 et 1921, un noyau de jeunes et fervents locuteurs de l’hébreu fut formé, l’hébreu étant le symbole unique de leur nationalisme linguistique. Ce fait a été reconnu par les autorités du mandat britannique qui, le 29 novembre 1922, ont reconnu l’hébreu comme la langue officielle des Juifs de Palestine. La renaissance hébraïque était maintenant terminée, et le rêve de Ben-Yehuda avait été accompli. Malheureusement, et peut-être de façon significative, seulement un mois plus tard, il a succombé à la tuberculose qui l’avait poursuivi depuis ses jours à Paris.
L’historien britannique Cecil Roth qualifia ainsi le rôle de Ben-Yehuda dans la renaissance de l’hébreu : « Avant Ben-Yehuda … les Juifs pouvaient parler hébreu, après lui, ils l’ont fait.

Les Articles Les Plus Lus

One Comment

  1. Levray-Dufault 11 janvier 2018 at 12 h 33 min - Reply

    Ici nous voyons que le mot Juifs (les Juifs de France) dans le titre même ne porte pas de majuscule…..alors que toujours le mot « arabes » ou « palestiniens » en portent toujours : si les gentilés, comme on les nomme dans la langue française, doivent porter une majuscule nous préférons voir écrit dans les articles le mot Juif qui a existe bien avant le mot France, ou « les Israéliens », AVEC DES MAJUSCULES …et que l’on s’abstienne de placer une majuscule au peuple bâtard et inventé palestinien étant donné qu’il n’existe que depuis 1967 et qu’en plus se sont des rebuts du Liban, de la Syrie, de la Jordanie ou de l’Egypte qui doivent rentrer chez eux au lieu de venir réclamer le pays qui appartient aux Juifs depuis plus de 3000 ans…..

    Votre règle des gentilés ne doit pas être une règle mensongère et appliquée lorsque ça vous convient …….Les Juifs appartenant a une ethnie donc un PEUPLE venant des descendants de Jacob méritent encore plus d’avoir de majuscule pour les nommer que vos bâtards arriérés de palestiniens….

Leave A Comment

INSCRIVEZ-VOUS A NOTRE NEWSLETTER

Pour recevoir les meilleurs articles d'Israelvalley directement sur votre boîte mail, remplissez le formulaire ci-dessous :