Tournois d’Echecs. L’Arabie saoudite n’accorde pas de visas aux joueurs israéliens.

Les joueurs israéliens inscrits à l’un des plus importants tournois d’échecs au monde, se sont vu refuser leurs visas pour entrer sur le territoire saoudien, pays organisateur de l’événement, a indiqué dimanche le vice-président de la Fédération internationale des échecs (FIDE), Israel Gelfer, à i24NEWS.

“Malgré d’intenses efforts”, l’Arabie saoudite a refusé d’accorder des visas aux joueurs de l’Etat hébreu, a déclaré M. Gelfer à i24NEWS, précisant également que de ce fait, la Fédération internationale allait entamer une procédure visant à faire annuler le contrat qui les lie à Riyad.

D’après les termes de ce contrat, l’Arabie saoudite aurait versé à la Fédération plus d’un million et demi de dollars pour obtenir les droits d’organiser l’événement sur les trois prochaines années. Sept joueurs d’échecs israéliens, soutenus par la FIDE, ont déposé une demande de visa pour participer à la prochaine série de championnat “World Rapid and Blitz Chess Championships”, renommée “2017 King Salman World Rapid and Blitz Chess Championships” pour l’occasion, et qui aura lieu à Riyad du 26 au 30 décembre.

La présence de ces joueurs aurait constitué une première remarquable dans l’histoire des deux pays qui n’entretiennent pas de relation diplomatique officielle, et au moment où les responsables israéliens multiplient les déclarations sur des contacts entre bilatéraux, sur fond d’hostilité commune à l’Iran. Le mois dernier, Georgios Makropoulos, vice-président de la FIDE avait précisé que les formulaires de demande de visa avaient été transmis aux organisateurs saoudiens et que ces demandes attendaient « une réponse ». « Nous déployons d’énormes efforts pour que tous les joueurs obtiennent leur visa », avait ajouté M. Makropoulos dans un communiqué.

La Fédération israélienne avait de son côté dit soutenir la décision de la FIDE d’organiser le tournoi en Arabie Saoudite, « associée à l’engagement de la FIDE de veiller à ce que la participation des Israéliens ne soit sujette à aucune restriction », a dit un porte-parole de la Fédération israélienne, Lior Aizenberg. En choisissant l’Arabie saoudite comme pays organisateur du tournoi, la FIDE s’est attirée les foudres d’une centaine de joueurs professionnels à travers le monde et a été accusée de « dégradation morale totale ». En signe de protestation, près de 150 joueurs ont annoncé qu’ils boycotteraient la compétition.

L’Arabie saoudite est l’un des nombreux pays musulmans à refuser l’entrée sur son territoire de citoyens israéliens. Or l’Etat hébreu est une nation très représentée dans la discipline et compte trois des meilleurs joueurs d’échecs de la planète. Au-delà du seul cas de l’Arabie saoudite, les sportifs israéliens sont souvent confrontés à des difficultés lorsqu’ils veulent participer à des compétitions au Proche-Orient. En décembre, un lutteur iranien a été félicité par les autorités de son pays pour avoir volontairement perdu un combat lors d’une compétition internationale en Pologne durant le week-end, afin d’éviter d’affronter un adversaire israélien au tour suivant.

Source : i24News

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