Alibaba va doper en Israël ses technologies d’intelligence artificielle,

Le géant chinois de l’e-commerce Alibaba a annoncé mercredi vouloir dépenser près de 13 milliards d’euros dans la recherche, notamment pour doper ses technologies d’intelligence artificielle, cruciales pour continuer de dominer un secteur très concurrentiel.

Le groupe va dépenser cette somme en trois ans dans ses activités de recherche et développement (R&D) et établir sept nouveaux laboratoires « à travers le monde », a annoncé le directeur de la technologie Jeff Zhang lors d’un forum sur l’informatique en nuage, selon le groupe. Les laboratoires auront lieu à Beijing et Hangzhou en Chine, San Mateo et Bellevue aux Etats-Unis, Moscou en Russie, Tel-Aviv en Israël, et Singapour.

Cela correspondrait peu ou prou à un doublement: durant son exercice 2016/2017, achevé en mars, Alibaba n’avait dépensé « que » l’équivalent de 2,1 milliards d’euros dans ses dépenses de « développement produit ». « Les domaines de recherche couvriront le traitement de données, les objets connectés (…) les interactions entre l’homme et la machine », a expliqué Alibaba dans un communiqué. De quoi lui permettre de rester dans la course aux technologies d’intelligence artificielle, où d’autres mastodontes de l’internet chinois – à commencer par Baidu et Tencent – investissent déjà massivement. Tencent, opérateur de la messagerie WeChat, a déjà ouvert un labo sur ce créneau aux Etats-Unis.

Cela répond par ailleurs au mot d’ordre du gouvernement chinois, qui veut faire du pays un pionnier de l’intelligence artificielle. « Sans d’abondantes ressources financières, il est difficile de mettre sur pied un laboratoire », mais « Alibaba, avec désormais 18 ans d’existence, dispose de nombreuses ressources », a martelé son emblématique fondateur, le multimilliardaire Jack Ma. Le centre de recherche d’Alibaba s’inspirera des performances des laboratoires des titans américains de l’informatique IBM et Microsoft, a ajouté M. Ma.

Source : www.i24news.tv

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