Tel-Aviv Sciences. Un nouveau laser hyper-puissant pour lutter contre le cancer.

Un laser très puissant a été mis en place dans le laboratoire du Dr. Ishay Pomerantz à la Faculté d’Ingénierie de l’Université de Tel-Aviv. Il émet des rayons de 20 térawatts. Il servira à promouvoir des traitements innovants contre le cancer ainsi que des solutions de sécurité pour la protection des infrastructures stratégiques.

Fin juin a pris fin la construction du dispositif laser après deux années de planification, un an de construction et six semaines d’assemblage. Il a envoyé des impulsions de 20 térawatts (milliers de milliards de watts).

“La puissance de ce laser est si forte qu’il ne peut pas se déplacer dans l’air. Donc tout notre système et toutes nos expériences sont réalisés sous vide, dans de grands containers d’acier inoxydable. Chaque container sert à une expérience menée par un groupe d’étudiants. L’impulsion laser pénètre à l’intérieur du container et irradie l’objet que nous voulons examiner”, explique le Dr. Pomerantz.

Selon lui, la seule façon jusqu’à il y a quelques années de créer un faisceau laser à grande puissance était de l’amplifier latéralement. Cela rendait tout le dispositif énorme et coûtait des milliards de dollars. Un procédé abordable que pour un très petit nombre de pays. “Pour éviter de causer des dommages au laser lui-même, nous commençons par émettre une impulsion courte à faible énergie, mais au lieu d’essayer directement de l’augmenter, nous l’étendons d’abord dans le temps pour en faire une impulsion longue. Nous pouvons alors l’amplifier peu à peu en toute sécurité et sans dommage. Ce n’est qu’à  la dernière étape juste avant l’expérience que nous le comprimons de nouveau. Il sera transformé en impulsion courte et très amplifiée”.

A quoi sert cette puissance ?

“Certains traitements contre le cancer sont basés sur des nanoparticules accélérées, de même que certaines applications dans le domaine de la sécurité, comme la protection des ports contre la contrebande de certains produits véhiculés dans des containers. Toutes ces applications ne sont pas réalisables aujourd’hui.  Les accélérateurs de particules utilisés ne fonctionnent pas au laser et sont très volumineux. Ils sont coûteux et impossible à déplacer. Nous espérons pouvoir utiliser des accélérateurs de particules au laser pour les applications médicales, sociales et  sécuritaires pour lesquelles ils sont nécessaires. Jusqu’à ce jour, leur emploi était impossible” dit le Dr. Pomerantz.

Le laboratoire laser du Dr. Ishay Pomerantz a été mis en place grâce au programme pour la science, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques lancé en janvier dernier par le philanthrope et homme d’affaires américain Mortimer Zuckerman, qui a budgété plus de 100 millions de dollars en bourses d’études et activités éducatives au profit des  chercheurs et des universités israéliennes.

 

Source: Site des Amis français de l’Université de Tel-Aviv |

http://www.ami-universite-telaviv.com

Un commentaire

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