Le Chiffre : $20 Millions. Kik (Canada) absorbe Rounds (Israël).

Kik vient de racheter la startup israélienne Rounds (35 employés) pour $20 Millions. Kik Messenger, est une application de messagerie instantanée pour appareils mobiles, disponible sur iOS, Windows Phone, Android, Symbian et BlackBerry.

L’application est très proche dans son fonctionnement de BlackBerry Messenger (BBM), de GroupMe, WhatsApp et de la solution d’Apple « iMessage » qui fonctionne sur les iPhones ; comme ses concurrents, Kik nécessite un forfait données ou une connexion wi-fi.

Kik permet d’échanger des messages, des photos, des dessins, des enregistrements vocaux, et d’autres contenus. La prise de contacts entre utilisateurs s’y effectue via un pseudo plutôt qu’avec un numéro de téléphone, ce qui rend le service plus confidentiel : chacun n’est contacté que par ceux avec qui il souhaite échanger. Enfin, l’application bénéficie d’une interface très épurée et basique.

Le service est gratuit et dénué de publicités, ce qui pose la question de sa pérennité à moyen terme. Dans sa foire aux questions, l’équipe de Kik explique ainsi :

Kik Interactive, qui édite les différentes applications mobiles du service, est le fruit du travail d’un groupe d’étudiants issus de l’université de Waterloo en Ontario.

Avril 2010 : l’application sort en version bêta.

19 octobre 2010 : première version publique. En quinze jours le service passe la barre du million d’utilisateurs, et bénéficie d’un très bon bouche à oreille.

15 novembre 2010 : Research In Motion (RIM) retire Kik du BlackBerry App World, et en limite les fonctionnalités pour ses utilisateurs3.

7 mars 2011 : Kik annonce une levée de fonds de huit millions de dollars grâce au soutien de trois entreprises de Venture capital : RRE Ventures, Spark Capital et Union Square Ventures4. Ces mêmes groupes avaient notamment soutenu Twitter, Foursquare et Zynga dans leurs premiers développements. Fred Wilson (USV) et Adam Ludwin (RRE Ventures) rejoignent au même moment le conseil d’administration de l’entreprise.

Le début de l’année 2012 est marquée par une forte hausse du nombre d’utilisateurs, avec le record de 450 000 téléchargements en une seule journée.

16 février : Kik Interactive annonce Click, une application qui permet d’utiliser son smartphone comme une télécommande.

10 avril : Kik passe la barre des dix millions d’utilisateurs. Un milliard de messages s’échangent chaque mois sur la plateforme.

Juillet 2012 : l’application devient l’application sociale gratuite la plus téléchargée des États-Unis.

Septembre 2012, Kik a plus de dix-neuf millions d’utilisateurs.

À l’heure actuelle, Kik interactive est dirigée par Ted Livingston (qui a travaillé auparavant chez Blackberry).

LE PLUS.
Canadian chat platform Kik Interactive has acquired the Israel-based group video chat platform Rounds. Rounds’s 35 employees in Israel will become part of Kik’s development center in Tel Aviv.

Rounds was founded in 2008 by CEO Dany Fishel and COO Ilan Leibovich. The company has raised $24 million to date from Sequoia, Samsung Ventures, Rhodium, Verizon, DFJ’s Tim Draper and other investors. No financial details about the acquisition were disclosed but sources in the sector believe Kik will be paying about $20 million.

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